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Les femmes ont eu de «bons problèmes» pour le vote depuis plus de 100 ans

Dans son éditorial du New York Times publié hier pour ponctuer ses funérailles, le regretté membre du Congrès John Lewis a écrit: «Le vote est l'agent de changement non violent le plus puissant que vous ayez dans une société démocratique. Vous devez l'utiliser car il n'est pas garanti. Vous pouvez le perdre. "

Les femmes connaissent douloureusement ce truisme et ont les cicatrices psychologiques et physiques pour le prouver, d'autant plus qu'elles continuent de se battre pour ce droit aujourd'hui, en particulier pour les femmes de couleur.

Le membre du Congrès Lewis nous a également imploré, dans son dernier opus, «Vous devez également tirer les leçons de l'histoire car l'humanité est impliquée dans cette lutte existentielle déchirante depuis très longtemps. Les femmes du mouvement pour le suffrage font partie de celles dont nous devons tirer des leçons alors que nous commémorons le centenaire du 19e Amendement, qui «donnait» aux femmes le droit de vote, en 1920 après des décennies de marche, d'emprisonnement et de coups, de luttes intestines et de résistance de toutes parts.

Il pensait que chacun de nous devait utiliser les ressources et les outils dont nous disposions pour faire entendre sa voix au nom des causes auxquelles nous croyons. Des milliers de femmes se sont heurtées à ce que Lewis appelait de «bons problèmes» depuis des décennies pour des causes auxquelles elles croient, en particulier pour le droit de vote sacré et démocratique.

Utiliser nos voix pour garantir et protéger le droit de vote des femmes

Mon arrière-grand-tante, Miriam Michelson, était une journaliste éminente du mouvement pour le suffrage qui a personnellement utilisé ses plateformes et sa voix pour aider à obtenir le 19e Amendement ratifié. Elle a utilisé la façon dont elle a écrit des histoires sur le mouvement dans le cadre de l'Appel de San Francisco, par exemple, pour indiquer aux femmes où aller pour assister aux conventions ou marcher. Elle a exprimé ses idées sur ce que les orateurs ont dit – et sa propre expérience en tant que femme de carrière célibataire financièrement indépendante – pour inspirer et motiver les femmes de la fin des années 1800 et du début des années 1900 à prendre le contrôle de leur propre vie et à lutter pour leurs droits, en particulier le droit. voter.

Tante Miriam a décrit les femmes qui ont assisté et pris la parole aux conventions de suffrage comme étant dignes et intelligentes. Par exemple, c'est ainsi qu'elle a commencé une histoire sur le Congrès des femmes de Californie en 1895: «Dans la rue Larkin, une foule de femmes est arrivée. Elles étaient en route pour le Congrès des femmes. Vous l'auriez su par les petits documents importants qu'ils portaient, par l'agitation et le battement de leur conversation, par le style sobre et professionnel de leurs vêtements… et la confiance en eux dans leurs mouvements rapides… ..

«Toutes sortes et degrés de femmes. Ils ont rempli le hall et le balcon; ils se tenaient contre les murs et, debout, remplissaient les allées. Elles étaient enthousiastes, pleines d’espoir et pleines d’enthousiasme… Mais ce qui frappe le plus dans la convention de cette femme, c’est l’esprit de camaraderie qu’elle entretient. Ils ont appris à être en désaccord sans se quereller et ils sont prêts à admettre qu'il y a deux côtés à une question et un nombre infini de points de vue.

Tante Miriam n'était pas seule non plus. Comme Lori Harrison-Kahan, Ph.D. a écrit dans son livre récent sur tante Miriam, «La super-femme et autres écrits de Miriam Michelson», les femmes journalistes, rédacteurs en chef et éditeurs, ont même défilé avec leur propre bannière se déclarant en faveur du droit de vote des femmes.

Les femmes journalistes jouent également un rôle crucial aujourd'hui, racontant souvent des histoires différentes, posant des questions différentes, y compris des experts plus diversifiés et nous rappelant les personnes derrière l'effondrement économique déchirant et les crises médicales douloureuses et les décès que la pandémie et la mauvaise gestion gouvernementale de celle-ci ont causé. Harrison-Kahan et moi en avons discuté avec Anna Palmer de Politico et Shawna Thomas de Vice News (qui travaille maintenant avec NBC et Quibi) au Newseum l'année dernière.

Personne n'a dit que c'était facile, mais cela en valait la peine

Lewis nous rappelle à quel point nous sommes un pays et une société plus riches et meilleurs lorsque les droits de tous les peuples sont respectés et que des voix sont entendues, du vote à la salle de classe, à la salle de conférence, à la salle de rédaction.

Lewis nous montre un moyen d'utiliser notre énergie, notre passion pour nos croyances et nos ressources pour continuer à rendre cette société meilleure et plus équitable, en particulier pour les personnes marginalisées comme les femmes et les personnes de couleur.

Dans cette année électorale tumultueuse, chaotique et économiquement et politiquement instable où presque tous les Américains craignent littéralement pour leur sécurité physique en raison à la fois de la pandémie de coronavirus et des rapports et vidéos des forces de l'ordre qui semblent trop disposées à attaquer ses propres citoyens, ses paroles sont les plus important.

Tante Miriam, les femmes qui ont combattu si vaillamment il y a 100 ans, et le membre du Congrès Lewis nous incitent à «marcher», comme l'ancien président Clinton l'a exprimé dans son éloge passionné de Lewis.

Ils nous rappellent que lutter pour nos droits à l'égalité économique, politique, sociale et culturelle est un travail difficile, souvent ingrat et fastidieux, et pourtant nous devons continuer même lorsque, surtout quand, c’est difficile.

Merci au membre du Congrès Lewis et à la tante Miriam – et à toutes les femmes qui se sont battues avant et à leurs côtés, et à toutes les femmes qui continuent de protéger le vote aujourd'hui.

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