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Les histoires inédites de la clé du pouvoir économique, social et politique des femmes – il y a 100 ans aujourd'hui

Nous avons tendance à tenir pour acquis que les femmes ont toujours gagné leur propre argent, vivant seules, assises à la table des décisions dans les bureaux, les écoles, les salles d'audience, le gouvernement et les conseils d'administration, ou en mesure de voter. Cela semble tellement normal maintenant, alors même que nous avons un long chemin à parcourir pour l'égalité. Une grande partie de cette histoire n'est pas enseignée dans chaque école ou foyer, même si les mères sont un modèle de leadership dans leur propre domaine chaque jour, surtout aujourd'hui alors qu'elles jonglent entre enseignantes et parents pendant la pandémie de coronavirus.

Voici une statistique stupéfiante: 80% des parents seuls aux États-Unis – les parents élevant seuls leurs enfants sont des femmes. Les femmes représentent la majorité de la main-d'œuvre diplômée d'université – 50,2% – pour la première fois de l'histoire et constituent la majorité des diplômés universitaires depuis plus de 10 ans. Mais les femmes gagnent toujours beaucoup moins que les hommes dans tous les secteurs.

Les femmes à la tête ont atteint des chiffres historiques cette année, avec un énorme 7,4% des PDG du Fortune 500, 24% de la Chambre des représentants des États-Unis, qui est dirigée par une femme, la présidente Nancy Pelosi, et 25% du Sénat américain sont des femmes. La première femme a couru sur un billet de fête majeur en 2016 pour le président des États-Unis, Hillary Rodham Clinton, et a remporté près de 3 millions plus votes que son vainqueur du collège électoral.

Les femmes sont une puissance aujourd'hui, y compris le plus grand bloc de vote unique aux États-Unis, même si elles ont toujours moins de pouvoir de gain que les hommes et seulement environ 25% des rôles de leadership dans les industries. Les femmes ont systématiquement voté plus souvent que les hommes depuis 1980. En 2016, 63% des femmes ont voté, contre 59% des hommes, selon Pew Research et le Center for American Women and Politics.

Ces gains ne se sont produits qu'à cause de cela jour, 18 août 1920, il y a 100 ans

Aucune de ces réalisations remarquables ne se serait produite sans le courage des femmes qui ont combattu, défilé, organisé, crié, protesté, risqué leur vie et leur gagne-pain, ont été arrêtées, battues et sont mortes en insistant pour que les femmes aient le droit de vote.

Plus de la moitié des Américains sont également d'accord sur ce point. «Environ la moitié des Américains disent que l'octroi du droit de vote aux femmes a été l'étape la plus importante pour faire progresser la position des femmes dans le pays. Pourtant, une majorité d'adultes américains disent que le pays n'est pas allé assez loin lorsqu'il s'agit d'accorder aux femmes les mêmes droits que les hommes », comme Pew Research l'a constaté dans une enquête récente.

En 1776, Abigail Adams a imploré son mari John Adams de «se souvenir des dames» alors qu'elles rédigeaient la déclaration d'indépendance. Elle a expliqué que «si un soin et une attention particuliers ne sont pas accordés aux dames, nous sommes déterminés à fomenter une rébellion et ne nous tiendrons pas tenus d'obéir à des lois dans lesquelles nous n'avons ni voix ni représentation», comme l'a écrit Eleanor Clift dans « Sœurs fondatrices et les 19e Amendement."

Abigail Adams avait raison. Lorsque ces dizaines de délégués de race blanche se sont réunis au Congrès continental, ils n'ont pas inclus les femmes – ou les personnes de couleur – dans leur déclaration. En conséquence, les femmes fait fomenter une rébellion jusqu'à ce qu'ils obtiennent enfin, 144 ans plus tard, le droit de vote avec ratification par le Tennessee le 18 aoûte, 1920 du 19e Amendement à la Constitution américaine.

Des histoires que l'on ne nous apprend pas sur les luttes «sans style»

On nous apprend les histoires de Susan B. Anthony et de sa convention de Seneca Falls en 1848. Ce que nous sommes ne pas On enseigne souvent les histoires des femmes, y compris Lucy Burns, qui ont été emprisonnées, battues et gavées de force dans une prison de Virginie pour avoir protesté en faveur du droit de vote des femmes devant la Maison Blanche. Le nouveau musée Lucy Burns, petit mais fascinant, au fameux Workhouse Center, présente des détails sur la manière horrible et violente dont les femmes y étaient traitées. (D'autres prisonniers notoires de Workhouse comprenaient les leaders des droits civiques Norm Chomsky et Norman Mailer, et le cambrioleur du Watergate G. Gordon Liddy).

On ne nous parle pas des femmes journalistes comme mon arrière-grand-tante, Miriam Michelson, qui risquaient de perdre leur emploi en utilisant leurs plateformes dans les principales sources d'information du jour, les journaux, pour motiver et orienter les femmes sur la façon de trouver les femmes. conventions, marches et manifestations pour le droit de vote. Tante Miriam a même expliqué la logistique de l'endroit où aller et du moment, astucieusement dans sa prose décrivant la façon dont elle y est arrivée elle-même, comme «Quand je suis entré dans un tramway Sutter», s'est dirigé vers le Golden Gate Hall.

La ratification suspendue par une voix dans le Sud profond

On ne nous enseigne généralement pas non plus les batailles au coude à coude entre les suffragistes et les «anti-suffragistes» (alias «les Antis») alors que les États ratifiant l'amendement se sont accumulés près du dernier des 36 nécessaires.

Cette négociation cajolante et intense – les deux parties arborant même des fleurs de couleurs différentes pour indiquer leurs positions – dans le hall de l'hôtel Hermitage de Nashville, Tennessee, ainsi que dans les rues de Nashville et dans sa maison d'État, a été éloquemment décrite comme un roman dans Elaine Le livre bien documenté de Weiss, "L'heure de la femme: le grand combat pour gagner le vote." (Le seul vote qui a fait pencher la balance pour l'amendement provenait du représentant de l'État Harry T. Burn à la demande de sa mère.)

Les paroles de la chef du suffrage Carrie Catt sonnent vraies aujourd'hui, peut-être plus que jamais

La chef du suffrage Carrie Catt a mis une coda appropriée sur le vote final mordant dans le Tennessee qui a finalement donné aux femmes le droit de vote, comme le raconte Weiss. La «charge poignante de Catt aux électrices de la nation» est plus vraie aujourd'hui que jamais, en 2020 à l'occasion de ce centenaire:

«Le vote est l'emblème de votre égalité, femmes d'Amérique, la garantie de votre liberté. Votre vote a coûté des millions de dollars et la vie de milliers de femmes. Les femmes ont souffert de l'agonie de l'âme que vous ne pouvez jamais comprendre, afin que vous et vos filles puissiez hériter de la liberté politique. Ce vote a été coûteux. Prix!

«Le vote est un pouvoir, une arme d'offense et de défense, une prière. Utilisez-le intelligemment, consciencieusement, dans la prière. Le progrès vous appelle à ne pas faire de pause. Acte!"

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