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Les temps sont durs, mais ces femmes culinaires rencontrent le moment

Au milieu des crises que traverse actuellement l'industrie alimentaire et hôtelière, la chef Jenny Dorsey se lève pour répondre à l'instant. En tant qu'écrivain, activiste, consultant et chef accompli, rares sont ceux qui sont mieux placés que Dorsey pour réduire tout le bruit politique et lié à la pandémie pour utiliser leur plate-forme pour l'éducation et le changement. Alors que ce moment unique de l’histoire a créé un espace et une forte demande pour des voix comme celle de Dorsey, elle, comme d’innombrables autres, a dû faire pivoter son entreprise pour s’adapter à notre nouvelle réalité.

Avant la pandémie, la société de Dorsey, Studio ATAO, était en tournée dans une série d’expériences immersives et d’expositions utilisant la réalité virtuelle et la nourriture comme moyen de raconter des histoires. Leur série phare, Asiatique en Amérique, utilise la réalité virtuelle, la nourriture, la boisson et la poésie pour explorer les tribulations d'être – comme son titre l'indique – asiatique en Amérique. L’industrie de l’événement ayant été fermée en mars, Dorsey a dû rapidement orienter son attention et le temps et l’énergie de son équipe vers leurs autres secteurs d’activité. Heureusement, en raison de la diversité de leur travail, ils ont été assez agiles pour le faire.

En tant qu'organisme à but non lucratif, Dorsey et Studio ATAO s'engagent à investir dans leur communauté et à éduquer leur public; leurs trois branches étant la programmation publique, les initiatives communautaires et les services des agences. Dorsey a grandi depuis le début du verrouillage et elle utilise sa plate-forme pour parler de justice sociale et de politique; disséquer des sujets compliqués et nuancés (gaslighting, appropriation culturelle, tokenisation, justice alimentaire, immigration, entre autres) et les présenter dans un style qui lui est unique, trancher à travers les conventions et aller droit au but. Elle gère magistralement les dissidents et engage ses partisans dans un débat significatif et constructif. Les grands éditeurs de produits alimentaires et les chefs de renom recherchent ses conseils et même si nous ne voyons pas toujours ce qui se passe dans les coulisses, je peux vous assurer que l'influence de Dorsey atteint le sommet de la chaîne alimentaire culinaire.

Avec son équipe, elle a organisé une série de salons expérimentaux pour un groupe d'invités sur Zoom sur des sujets tels que «Comment les médias alimentaires peuvent-ils mieux présenter les cultures non blanches sans les tokeniser?» et «Comment désapprendre la mentalité de rareté et cultiver la solidarité inter et intra-groupe?» Les salons sont nouvellement ouverts au public et font partie des initiatives communautaires du Studio ATAO avec un club de lecture mensuel, une projection de film mensuelle et un partage des compétences de la communauté. Les invités du salon reçoivent également une boîte à outils numérique avec des actions et des ressources centrées sur les solutions basées sur la discussion. Les boîtes à outils sont également éventuellement accessibles au grand public gratuitement sur leur site Web. Cette passion et cet engagement envers l'éducation ont positionné Dorsey comme un capitaine idéal pour nous aider à surmonter la tempête actuelle.

Dorsey est en bonne compagnie. Lorsque j'ai commencé à rechercher d'autres femmes dans le secteur de l'alimentation et de l'hôtellerie qui ont été forcées de pivoter pendant COVID-19, je suis rapidement tombée sur une mine d'or de prouesses entrepreneuriales et d'ingéniosité. La nécessité est bien la mère de l’invention, n’est-ce pas? Voici quelques propriétaires d'entreprise supplémentaires qui, comme Dorsey, ont dû changer la donne au cours des six derniers mois et leurs entreprises redonnent également.

Chauniqua Major-Louis, fondatrice de la sensation de maïs chaud végétalien, Major's Project Pop, a commencé 2020 avec l'intention de développer l'entreprise qu'elle a lancée en 2014. Lorsque la pandémie a frappé, elle savait que la composante événement pop-up de son entreprise serait SOS pour un certain temps, mais elle ne prévoyait pas que le mouvement de justice sociale déclenché quelques mois plus tard ferait monter en flèche la popularité de son produit. Une mention dans Esquire et une autre dans VegOut mettant en évidence les propriétaires d'entreprise noirs est devenue virale, et soudain, elle a eu plus de commandes et plus d'intérêt que jamais pour le pop-corn. En tant que petite entreprise à temps partiel (Major est également un professionnel des relations publiques prospère) dans une cuisine louée à Sanford, en Floride, l'entreprise ne pouvait tout simplement pas évoluer assez rapidement pour répondre à la demande. Major (elle est connue sous le nom de «Major») m'a dit qu'elle avait dû fixer des limites, gérer les attentes et s'étirer physiquement et émotionnellement pour répondre aux exigences de croissance – et parfois cela signifie dire «non» à des opportunités incroyables dans des délais impossibles (comme les meilleurs divertissements entreprises qui veulent 1 000 sacs en quelques jours). Bien que Major soit reconnaissante du succès inattendu de Project Pop, elle reconnaît également que le carburant derrière la récente vague de commandes a été déclenché par la tragédie. Vous auriez du mal à rencontrer quelqu'un dans la scène d'Orlando qui ne connaît pas Major, et grâce à Project Pop, à ses efforts créatifs et à sa généreuse implication communautaire, elle a pu répartir sa mission de but et ses gens sur les bénéfices. 2020 s'annonce comme une excellente année pour les résultats financiers de Project Pop, ce pour quoi le fondateur ancré et priant est reconnaissant.

Salima Saunders rêve de posséder son propre café depuis une décennie. Le coach de santé et ancien professionnel des opérations hôtelières ne s'attendait jamais à ouvrir une nouvelle entreprise au milieu d'une pandémie, mais lorsque l'occasion s'est présentée de relancer une institution bien-aimée de Santa Monica, en Californie, Saunders savait que le moment était venu. Uplifters Kitchen était sur le marché et elle a sauté sur l'occasion de sauver le restaurant du quartier et de réaliser son rêve. Elle a choisi de ne pas trop mordre; elle a gardé le nom et la mission reconnaissables, a fait quelques rénovations cosmétiques mineures dans l'espace et a réorganisé le menu végétarien pendant le mois où le café a été fermé. Uplifters Kitchen a rouvert ses portes il y a seulement deux semaines sous sa direction et a pris un beau départ. Les cinq principes de son approche – la joie, l'appartenance, la nourriture, les soins et l'interdépendance – ne pourraient pas être plus appropriés pour le moment présent. Saunders est passionnée par la fourniture d'aliments et de café sains, délicieux et accessibles à sa communauté, ainsi que d'un espace où ils peuvent se rassembler en toute sécurité. Elle sait que cela semble être un moment fou pour se lancer dans la restauration, avec tant de restaurants en difficulté, mais elle estime qu'il est plus important que jamais pour les gens d'avoir accès à une nourriture nourrissante et à un soutien social. En tant que coach de santé et éducateur alimentaire de longue date, Saunders est passionné par la reddition. Elle fait un don de 1 $ à l'organisation à but non lucratif FEAST pour chaque biscuit au chocolat et aux pacanes qu'elle vend. Elle s'est également engagée à mettre en valeur les créatrices et les créatrices dans son menu et ses offres de vente au détail, et à embaucher des femmes pour son personnel. C’est une tournure inattendue dans son voyage, mais vous pouvez sentir le frisson dans sa voix; oui, les restrictions actuelles du COVID-19 rendent tout plus lent et un peu plus encombrant, mais pas insurmontable. Elle voit la possibilité et croit en son but: élever.

Kirstyn Shaw connaît les cookies. J’ai eu le plaisir de goûter à l’une de ses créations, intitulée à juste titre The Very Best Cookie In The Whole Wide World, et je peux en témoigner – elle porte bien son nom. Il est difficile de croire que ces cookies ne sont sur le marché que depuis quelques mois, mais Shaw est une entrepreneure née d'une pandémie et, certes, réticente, qui a été agréablement surprise par le succès de son entreprise. Ayant travaillé dans le secteur de la restauration et de l'hôtellerie à Venice Beach, en Californie, pendant de nombreuses années, Shaw s'est retrouvée au chômage en mars dernier. Elle a commencé à «ding-dong abandonner» ses amis et sa famille avec des lots frais de ses biscuits aux pépites de chocolat préférés pour aider à réduire le blues de verrouillage. Sa mère était d'accord, ces vraiment étaient les meilleurs cookies du monde, et peut-être des gens aurait aiment les acheter. Cinq jours plus tard, Shaw était ouvert aux affaires sur Shopify et s'est depuis transformé en cuisine commerciale, a lancé de nouvelles saveurs et livré des milliers de biscuits dans le sud de la Californie sans aucun signe de ralentissement. La courbe d'apprentissage a été abrupte pour Shaw, qui n'a jamais dirigé une entreprise de cette ampleur auparavant. Il y a eu des erreurs de recrues et des leçons difficiles, mais il est clair pour moi que Shaw les rencontre avec le genre d’optimisme exhaustif nécessaire pour lancer une nouvelle entreprise au milieu d’une pandémie mondiale. Shaw partage son succès avec des causes qui la passionnent et a récemment recueilli 4 125 $ pour le mouvement Black Lives Matter grâce à sa campagne #cookiesforequality. Elle continue de faire évoluer la production à un rythme rapide, mais s'engage dans la course, quelle que soit la façon dont le cookie s'effrite.

Dana Marie Roquemore travaille dans le domaine de l'événementiel depuis plus de 15 ans et, comme tous les producteurs d'événements en direct (bonjour, salut), elle a été contrainte de fermer l'exploitation de son expérience phare, The Dinner Party Project, en mars. Le format TDPP traditionnel est simple mais extrêmement efficace: c'est vous et sept inconnus assis pour une conversation organisée et un repas de quatre plats préparé par un chef local. J'ai assisté à l'un des dîners de Roquemore en 2016 (elle accueille à Orlando, Nashville et New York) et j'ai été instantanément accro. Nous avons lancé Women Lead Orlando ensemble en 2017 et avons malheureusement dû annuler notre quatrième rassemblement annuel en mars dernier à cause de la pandémie. L'ensemble du modèle commercial de Roquemore repose sur la capacité de rassembler des personnes en groupes de 8 à 200 personnes et plus, ce fut donc une saison estivale difficile, c'est le moins qu'on puisse dire. Elle n’est rien sinon persistante et inventive, c’est ainsi que sa nouvelle offre, Safe and Social Dinners, est née. Roquemore a partagé que l'un des problèmes dont elle avait le plus entendu parler de la part d'amis et d'invités était le sentiment d'isolement pendant le verrouillage. Elle voulait trouver un moyen de rassembler les gens en toute sécurité afin qu'ils puissent obtenir ce lien social indispensable, avec un risque minimal pour leur santé ou celle des autres. Il est encore tôt, mais pour l'instant tout va bien: des groupes de six personnes s'engagent à se rassembler en plein air pour six dîners sur une période de trois mois. Au lieu de la cuisine habituelle inspirée du chef, TDPP adopte le style du potluck familial, chaque invité acceptant de contribuer à un élément du repas. Roquemore fournit toujours les cocktails, la conversation et le café. Chaque «module de dîner» accepte les conditions de leur rassemblement à l'avance en ce qui concerne l'emplacement, le masquage, les mesures de distanciation, etc. avec les conseils des autorités sanitaires locales et le respect des réglementations locales. Roquemore espère que ce programme permettra aux gens de continuer à aimer se rassembler intentionnellement et de nourrir leur santé mentale et émotionnelle pendant des périodes aussi incertaines et difficiles. Sans fin à la crise du COVID-19 en vue, je pense que Roquemore est sur quelque chose.

Ce que toutes ces femmes courageuses ont en commun, c'est un sentiment de courage face à l'inconnu. Cela ne veut pas dire que cela a été facile. Chacun d'entre eux a été confronté à des défis uniques et au stress financier qu'apporte l'entrepreneuriat, en plus des crises mondiales et nationales auxquelles nous sommes tous confrontés. La nourriture est une question de communauté. C’est l’un des besoins humains fondamentaux qui nous unit tous. Je suis inspiré par leur optimisme et leur énergie pour continuer à se présenter pour leurs communautés, même les jours où cela semble presque impossible. Leur travail et leur succès collectifs prouvent que même en pleine crise, tout est possible.

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