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L'importance et l'impact de la loi américaine sur les personnes handicapées

En juillet dernier, nous avons célébré le trentième année d’existence de la loi sur les Américains handicapés. Près de 40 millions de personnes en Amérique ont un handicap quelconque (environ une personne sur huit) et cette loi importante a changé la vie des Américains souffrant de diverses formes de handicap, visibles et invisibles.

Qu'est-ce que la loi sur les Américains handicapés?

L'Americans with Disabilities Act (ADA) a été la première déclaration complète d'égalité pour les personnes handicapées. La collaboration entre les deux principaux partis politiques, les pouvoirs législatif et exécutif, les agences étatiques et fédérales, et les personnes handicapées a établi certaines règles et réglementations qui permettent une plus grande accessibilité.

Le message de l'ADA est «d'assurer l'égalité des chances, la pleine participation, la vie indépendante et l'autosuffisance économique des personnes handicapées».

Une femme partiellement aveugle dans la soixantaine qui utilise un déambulateur, Nancy M., a déclaré: «(Merci à l'ADA) les personnes handicapées peuvent désormais se déplacer seules… La plupart des bâtiments publics ont maintenant des rampes pour y entrer et des ascenseurs accessibles en fauteuil roulant. … Et les salles de bain où une personne en fauteuil roulant peut réellement se retourner pour utiliser les installations. Dans mon cas, il y a des mains courantes pour m'aider à me lever des toilettes, ce qui est très difficile pour moi sans ces supports.

L'ADA a contribué à sensibiliser le public au handicap et à changer des vies

Suzanne Cook, auteur de Quigley’s Quest: Story of a Service Dog, a partagé l’impact de l’ADA sur sa vie.

SUZANNE COOK AVEC SON CHIEN DE SERVICE, JODIE ANNE

"Cela a conduit à un changement de formulation et de possibilités concernant la communauté des personnes handicapées. Je suis assez vieux pour me souvenir qu’après ma chirurgie cardiaque à 5 heures et demie en 1965, j’ai été placé dans une salle de classe pour «déficients mentaux / handicapés physiques» afin que je puisse dormir l’après-midi. À cause du panneau au-dessus de la porte, j'ai été étiqueté «retardé». »

«Cette étiquette m'a suivi jusqu'à ce que je sois au lycée et qu'un ami enseignant m'a testé. J'ai été transféré dans des classes avancées et j'ai obtenu mon troisième diplôme dans une classe de plus de 500 personnes; c'est le pouvoir de l'étiquetage. L'ADA a aidé à surmonter ce type d'étiquetage et à permettre aux enfants de participer à des classes ordinaires sans avoir besoin d'être séquestrés pour qu'ils ne soient pas vus ou exposés pour toute l'école comme ma classe l'était en 1965. »

Jessie Voigts, Ph.D., écrivaine et éducatrice qui vit avec une mobilité réduite depuis 38 ans, est d'accord. "Je suis alors reconnaissant que l'ADA a non seulement amélioré l'accès et la participation dans notre société pour les personnes handicapées, mais aussi accru la sensibilisation de invalidité. Il n'est pas nécessaire de se cacher ou de ne pas pouvoir vivre, travailler et profiter de la vie comme le font la plupart des citoyens. L'ADA a été, pour d'innombrables personnes, une porte hors des limitations physiques du handicap. Son impact est extraordinaire et indéniable. »

Ce qui doit encore changer pour l'ADA

L'ADA a fait un long chemin à notre pays dans de nombreux domaines, mais les défenseurs savent qu'il reste encore du travail à faire.

Dans le domaine de l'éducation, par exemple, de nombreux défis se posent encore aux élèves et aux éducateurs qui font face à la discrimination, intentionnelle ou non. Brooke Knisley, écrivain et éducateur à Emerson College, déclare: «(L’ADA) ne s’étend pas à l’éducation. Les universités sont toujours autorisées à demander des documents médicaux et, s’ils ne sont pas fournis ou si les bons médecins ne les ont pas remplis, l’établissement n’est pas tenu de fournir des accommodements aux étudiants. »

Certaines autres institutions exemptées comprennent les églises et les bâtiments historiques. Amber Saldivar, MA, LMHC, thérapeute agréée, professeur de piano, avocate et oratrice qui a des handicaps invisibles, m'a dit que: «Malheureusement, de nombreuses églises et organisations ne comprennent pas l'importance de l'accessibilité pour tous ou l'impact que leur manque de l'accessibilité a sur les autres. C’est à nous tous de prendre la parole et de leur faire savoir que même s’ils ne sont pas légalement tenus de se conformer, il est dans l’intérêt de leur organisation de le faire. Lorsque les personnes handicapées font partie intégrante de la communauté et ont un accès égal, tout le monde en profite! »

De plus, Conrad Reynoldson, fondateur et vice-président de Washington Civil & Disability Advocate, a partagé son point de vue à ce sujet. «Aussi merveilleux que soit l’impact (de) de la loi, c’était simplement la fin du début plutôt que le début de la fin quand il s’agit de mettre un terme à la discrimination généralisée et à l’inaccessibilité… Les compagnies aériennes sont exemptées… et l’ADA n’a pas encore été mis à jour pour couvrir clairement les sites Web. L'ADA ne couvre même pas les tribunaux fédéraux mêmes dans lesquels elle est censée être appliquée et, quelle que soit la gravité de la discrimination (en dehors du titre d'emploi), les dommages-intérêts sont très difficiles à obtenir.


Cette pièce est apparue à l'origine dans Son agenda et a été publiée ici avec permission.

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