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Linda Lewis, agent des talents LGBTQ, parle de l'établissement de relations, de concerts virtuels et de la voix des artistes indépendants

Petite fille, Linda Lewis a pleuré en regardant Jennifer Holliday jouer dans Dreamgirls à Broadway.

Maintenant, en tant que fondatrice et PDG de Left of Center Productions, une agence de divertissement à service complet axée sur les événements LGBTQ, Lewis a non seulement un contrat exclusif avec Jennifer Holliday, mais elle travaille également avec des dizaines d'autres artistes de renom, de Florence et la machine à Ke $ ha à Rita Ora à Todrick Hall à Melissa Etheridge.

«Je me pince encore parfois», dit-elle.

Lewis a fondé Left of Center en 2006 et s'est fait un nom dans l'industrie du divertissement. Entre autres événements, elle travaille actuellement avec 185 organisations LGBTQ sur des événements Pride à travers le monde.

L’une des plus grandes passions de Lewis a été de travailler avec des artistes indépendants moins connus pour les aider à se faire un nom. En fait, c’est ainsi que Left of Center a commencé.

Avant son lancement, Lewis travaillait pour une agence bien établie appelée Creative Entertainment, où elle avait établi un créneau axé sur les artistes LGBTQ. Trop de gens, se rendit-elle compte, n'avaient pas entendu parler du talent qu'elle représentait.

«Je travaillais avec tous ces artistes indépendants, et je tiens à les amener à l’avant-garde», a-t-elle déclaré, «et c’est ainsi que tout a commencé.»

Lorsqu'elle a lancé Left of Center, elle a eu du mal à être prise au sérieux, à la fois par les agences grand public et d'autres agences axées sur les talents LGBTQ.

«Il y avait peut-être huit agences de fierté LGBT qui ne faisaient que de la fierté, et j'étais la seule femme. Ils n'avaient aucune idée que je faisais partie de la communauté. Ils ont vu une photo de moi et ont supposé que j'étais hétéro. Ils n'étaient pas très gentils avec moi.

Lewis a dû travailler dur pour gagner leur respect et pour faire de Left of Center une entreprise réputée. Elle a passé cinq ans à travailler 24 heures sur 24, occupant des emplois secondaires pour rester à flot et trouvant à peine le temps de dormir. Cela en valait la peine, cependant, car maintenant, a-t-elle dit, il est largement connu dans l'industrie qu'elle est la femme à appeler.

«Je suis entrée et j'ai commencé à sortir des sentiers battus», dit-elle.

Construire des relations solides a toujours été une priorité pour elle. Pour Lewis, cela signifie le faire avec toutes les personnes impliquées dans un événement – du client aux artistes en passant par les équipes de direction et les autres agences.

"Contrairement à la plupart des agences qui se soucient principalement de la commission et de l'exécution du travail, nous essayons de faire en sorte que ce soit la meilleure expérience, et nous voulons être en mesure de construire la relation afin que nous puissions obtenir des affaires futures."

Comme toutes les entreprises, Lewis s'efforce de s'adapter à la pandémie, cherchant des moyens de soutenir à la fois Left of Center et les artistes avec lesquels elle travaille. Elle a dû licencier ses deux assistants et l’entreprise est désormais dirigée exclusivement par Lewis et sa partenaire de vie et d’affaires, Melissa Donovan, qui est également la directrice des opérations de la société.

«Nous fonctionnons pratiquement avec de petites vapeurs en ce moment», a déclaré Lewis.

Left of Center a fait beaucoup de travail autour du premier événement virtuel mondial de la fierté, qui a été planifié après que les verrouillages à travers le monde ont conduit à l'annulation de la plupart des défilés de la fierté. Sans argent, Lewis et Donovan ont travaillé 96 heures par semaine pendant trois semaines pour y parvenir.

«Nous essayons tous de redonner et de faire tout ce que nous pouvons», a déclaré Lewis.

En même temps, l'entreprise a besoin d'argent, tout comme les artistes. Lewis a cherché des moyens créatifs de continuer, c'est pourquoi elle s'est récemment impliquée dans une nouvelle startup de streaming de concerts appelée My Songbird.

"Cela crée une toute nouvelle façon pour les fans de profiter des spectacles et pour les artistes d'être payés, ce qui est très très difficile à ce stade", a-t-elle déclaré.

Le premier concert de My Songbird sera lancé le 9 octobree, et Lewis ne peut pas attendre.

«Quand cette opportunité est tombée sur mes genoux, organiser certains de mes concerts et artistes et amener ce gars à investir dans un concert pour eux et à leur faire payer de l'argent à l'avance, ainsi que 50% des streams, c'est fou.»

Lewis est ravi d'explorer la nouvelle frontière du divertissement virtuel. Elle pense que les événements musicaux virtuels ne vont nulle part bientôt, même une fois que les concerts en personne commencent à revenir.

Elle espère que Left of Center continuera à jouer un rôle dans les deux. En regardant vers l'avenir, elle espère également aider davantage d'artistes indépendants à trouver leur chemin.

«J’espère que nous trouverons un moyen de survivre même si nous n’avons pas d’événements en direct, et nous avons un moyen d’amener ces artistes au premier plan.»

Une chose qu'elle sait avec certitude: elle n'arrêtera jamais de faire des événements Pride.

«Je ne vais pas abandonner mes événements Pride, peu importe ce que je fais. Parce que je me soucie de la communauté et de l'argent qu'ils gagnent pour ces événements.

Forger sur est un défi, bien sûr, mais pour Lewis, cela fait simplement partie de qui elle est.

«J'adore ce que je fais», dit-elle, «donc je ne considère même pas que cela fonctionne.»

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