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L'université vaut-elle la peine? Pas à moins que l'enseignement supérieur ne se perturbe.

Alors que les administrateurs d'université ne savent pas comment gérer un semestre d'automne en proie à Covid, je ne suis pas surpris que les étudiants protestent maintenant contre les frais de scolarité, envisagent les années sabbatiques et se demandent: l'université en vaut-elle la peine?

Je suis surpris qu'il ait fallu une pandémie pour en arriver là. La vérité est que Covid-19 n’a pas interrompu l’enseignement supérieur. Le modèle est cassé depuis très, très longtemps.

Sachant que 9 nouveaux emplois sur 10 sont attribués aux diplômés universitaires, j'ai déjà considéré un diplôme de quatre ans comme la condition minimale pour une carrière dans la classe moyenne et l'admission dans une école supérieure et un diplôme d'études supérieures comme le véritable moyen de réussir.

J'ai donc suivi le troupeau dans une école de l'Ivy League.

Quand j'ai obtenu mon diplôme en 2013, j'étais six chiffres plus pauvre et je me sentais confus par l'éducation terne que j'ai reçue et la culture du «frère» que j'ai rencontrée. Quelques années plus tard, quand j'ai envisagé un MBA, j'ai eu l'impression de déjà-vu: un prix exorbitant, une pédagogie dépassée et une division du campus autour de la classe, de la race et du sexe – même à Harvard.

Ce parallèle m'a conduit à fonder brunchwork, une entreprise d'éducation moderne. En travaillant avec des milliers de professionnels ambitieux sur leurs carrières commerciales, j’ai constaté que je n’étais pas le seul à mépriser l’enseignement supérieur: trop d’entre nous ne sortons pas assez de l’université.

Alors, qu'est-ce qui est cassé avec l'enseignement supérieur?

Premièrement, nous reconnaissons tous le problème de la dette étudiante de 1,6 billion de dollars. C’est beaucoup d’argent pour une éducation qui n’est ni particulièrement pertinente ni efficace.

J'ai étudié l'économie et la finance mathématique, des cours qui semblent pratiques mais qui étaient en fait largement inutiles pour les deux ma startup et ma carrière à Wall Street. À l'instar de nombreuses sociétés de financement, mon premier employeur ne s'attendait pas à ce que les diplômés récents (tous issus des meilleures universités) aient une préparation adéquate pour l'emploi – toutes les nouvelles recrues passent par des programmes de formation intensive.

Même si les étudiants ont été exposés à du matériel pertinent à l'université, ils ont probablement fait l'expérience d'un enseignement magistral, qui reste la forme d'enseignement dominante. Un énorme 80% des cours de STEM de premier cycle sont basés sur des conférences. Mais l'écoute passive ne conduit pas à la rétention des connaissances, et la recherche montre clairement que cette méthode ne fonctionne pas. J'ai obtenu mon diplôme avec les plus grandes distinctions et très peu de ce que j'ai «appris» est resté au-delà des examens finaux.

Le passage au numérique a complètement brisé ce modèle en difficulté. Plus de la moitié des étudiants ont déclaré que leurs professeurs n’étaient pas en mesure de passer efficacement de l’enseignement en personne à l’enseignement en ligne. La technologie n’est pas la cause ici. Les mauvais cours en ligne sont le symptôme d'un modèle d'éducation passive défaillant.

Après tout, les prestataires d’éducation alternative ont été en mesure de pivoter efficacement pendant la pandémie. brunchwork a déplacé notre modèle d'apprentissage actif en ligne et a vu un engagement plus élevé et de meilleures critiques en conséquence.

Basé sur le populaire New York Times édité par le Dr Lisa Feldman Barrett, il semble que certains professeurs soient conscients des pédagogies alternatives qui fonctionnent mieux, à savoir le système de tutorat utilisé à Oxford. Dans le même article, l'auteur déplore le travail acharné requis pour offrir un apprentissage actif. Cela a du sens: des universités comme Columbia ne donnent pas la priorité à l'enseignement par rapport à la recherche lorsqu'il s'agit d'attribuer la permanence aux professeurs. Et la permanence, de par sa nature, étouffe toute incitation à bien enseigner, ce qui conduit à des résultats scolaires inférieurs – comme on le voit à Northwestern.

Le Dr Barrett admet volontiers qu’avec une pression financière supplémentaire, il est impossible que les universités recrutent plus de personnel pour soutenir l’apprentissage actif. Surtout avec la réduction des budgets pour l'enseignement et l'augmentation des frais de scolarité vers les salaires des administrateurs et les installations du campus.

Ces installations peuvent sembler belles, mais les collèges échouent encore plus les étudiants lorsqu'il s'agit de ce qui se passe juste à l'extérieur de leurs murs. Les campus parfaits que nous voyons sur les sites Web d'admission sont infiltrés de classicisme, de racisme et de sexisme. Sans oublier que les collèges sont en proie à des problèmes persistants d'agression sexuelle et de consommation excessive d'alcool.

En tant que femme de première génération et femme, je ne me suis jamais sentie aussi petite dans ma vie d'adulte que dans la culture du «frère» qui glorifiait la fête hard et le bizutage. C’est incroyable que le terme Dartmouth X, qui fait référence à la trajectoire opposée de la valeur des hommes et des femmes à l’université, soit toujours célébré comme «folklore» sur le site Web officiel de l’école. Bien sûr, en tant qu’étudiant blanc, mes expériences ne sont pas proches de ce que mes pairs noirs ont dû ressentir sur les campus de Brown, Yale et à travers l’Ivy League. Je vous encourage à lire les récits douloureux de racisme qu'ils ont rencontrés.

Les collèges ont été complices du maintien d'environnements nuisibles.

Mais fermer les yeux ne fonctionnera plus, d'autant plus que les entreprises américaines commencent vraiment à embrasser la diversité. Il est impossible que les dirigeants émergents soient préparés pour l’avenir s’ils passent leurs années de formation dans un environnement qui n’est ni représentatif ni respectueux de la majorité des consommateurs ou des citoyens.

Malgré mon examen minutieux, tout cela m'est difficile à écrire. À bien des égards, l'université représente certaines des meilleures années de ma vie. Je me suis fait de chers amis et des souvenirs de toute une vie sur le campus idyllique. Je suis devenu membre d'un réseau d'anciens élèves qui m'ont ouvert des portes de tout cœur lorsque je postulais pour mon premier emploi et créais mon entreprise. J'ai bénéficié de nombreux privilèges professionnels car une marque de l'Ivy League figurait sur mon CV.

Ce pedigree à lui seul valait le coût (bien que je soupçonne que la valeur de la marque diminuera avec le temps, car le secteur privé suit l'exemple de Google et d'Apple pour éliminer les exigences en matière de diplômes). Les amitiés et les souvenirs valaient aussi les six chiffres. Mais l'éducation et la culture ne l'étaient certainement pas.

Il est temps de perturber l’enseignement supérieur – voici comment.

Les modèles d'enseignement alternatifs, comme la bourse Thiel ou Y Combinator, défendent l'apprentissage actif. Lors du brunchwork, nous tentons une formation commerciale moderne. Ces types de programmes offrent tous aux étudiants un apprentissage interactif, des expériences du monde réel et des réseaux plus diversifiés et inclusifs que ce que propose l'Ivy League … le tout sans dette.

Afin de véritablement équiper les étudiants pour l'avenir, les universités doivent apprendre de ces nouveaux modèles d'enseignement. Le moment idéal pour inverser la classe est maintenant. Enregistrez et cataloguez des conférences dans des vidéothèques en ligne, destinées à être regardées par les étudiants comme des «devoirs». Utilisez le temps d'instruction pour répondre aux questions des étudiants, invitez des conférenciers en temps opportun et appliquez des concepts via des discussions, des débats et des projets de groupe. Les coûts diminueront à mesure que le temps du corps professoral sera optimisé. Et oui, cette méthode permet aux étudiants de rester engagés hors ligne et en ligne. Nous le testons chaque semaine lors du brunchwork et avons créé une classe affaires en ligne autour de la pédagogie.

Ensuite, commencez le travail vraiment difficile: démanteler la culture du campus et commencer à reconstruire.

Depuis que j'ai obtenu mon diplôme, les collèges ont été confrontés à une vague de scandales publics, de l'agression sexuelle de Brock Turner à Stanford au scandale des admissions de Lori Loughlin à l'USC. En réponse, ils ont fait de petits pas pour résoudre les gros problèmes de leur pédagogie et de leur culture.

Mais les collèges seront-ils en mesure d'accomplir de réels changements? Cette pandémie sera-t-elle leur tournant? L'enseignement universitaire va-t-il enfin valoir le prix? Étant donné qu'il s'agit d'institutions bureaucratiques massives qui ont tourné le dos pendant si longtemps, et que la situation au sommet est tellement brisée, je soupçonne que les efforts sont peut-être trop peu, trop tard.

De plus, ils n'ont toujours pas tout à fait compris Zoom.

Paulina Karpis est co-fondatrice et PDG de brunchwork, une entreprise de co-apprentissage qui offre une formation commerciale moderne. brunchwork enseigne chaque année à des milliers de professionnels du millénaire via une adhésion, classe affaires en ligneet un bulletin d'information populaire.

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