Catégories
Informations

New York revient, bébé, mais que sera-ce?

Il y a quelques semaines, Robert Altucher a publié un article dans Newsweek affirmant que «NYC est mort pour toujours», un argument sombre et difficile selon lequel, parce que lui et ses amis avaient déménagé en Floride, tout le monde allait aussi déménager en Floride. Le tableau qu'il a peint, d'une ville dépourvue de commerce et par extension de culture par la montée du travail à distance induite par la pandémie et l'existence d'Internet à haut débit, a du sens en surface; New York a a été le centre du commerce mondial pendant près d'un siècle, où les plus grandes entreprises du monde avaient leur siège. C’est une ville avec des rues qui confèrent prestige: Wall Street, Park Avenue, Madison Avenue. Et si les entreprises n'ont pas besoin d'avoir leur siège social là-bas – si elles n'ont pas besoin de l'immense bureau occupant six étages d'un gratte-ciel de cent étages – alors, selon l'argumentation, personne ne voudra déménager ici.

Je pense que c'est défectueux pour plusieurs raisons, dont la moindre est que cela suppose que la ville reste statique et ne grandit ni ne s'adapte en aucun cas. Le New York qu'il envisage est finalement celui qui n'a existé que brièvement, une ville à la culture de rue, oui, mais aussi le terrain de jeu des riches, qui ont gonflé la ville de cher pied-à-terre dans des tours d'habitation de luxe plutôt que dans des logements abordables. Dans ce New York, l'immobilier à Manhattan était d'un coût prohibitif pour les personnes qui ont construit la culture de la rue qu'Altucher pleure prématurément, chassant les artistes et les musiciens affamés juste à côté des librairies et des restaurants indépendants qui ne pouvaient tout simplement pas supporter l'augmentation du loyer. C’est une ville qui a exacerbé sa crise du logement presque exprès, éloignant de plus en plus les gens de la classe ouvrière (en particulier les communautés de couleur) de son centre. New York, où la mesure d’Altucher était appliquée avec un sens de l’histoire, est «morte» depuis près de trente ans.

Ce fait est que New York va changer; Il n'y a pas de chemin aux alentours. Mais cela a changé avant. Le changement lui-même est un incontournable de New York. Et la ville qui émergera de l'autre côté a la possibilité de rester le locus mondial du commerce et de la culture – la «capitale du monde» – et en fait de devenir plus alors. Altucher demande pourquoi quelqu'un retournerait à New York. Mais la plupart d’entre nous ne sont jamais partis et n’ont pas l’intention de le faire. Pourquoi partiriez-vous alors que la ville est sur le point de devenir plus abordable qu’elle ne l’a été depuis des décennies?

Je regarde par la fenêtre de mon appartement, donnant sur Central Park, à toutes ces tours de bureaux, toujours vides malgré la levée du verrouillage il y a deux mois, et je vois une opportunité comme rien que cette ville n'ait jamais vue auparavant.

Nos loyers légendairement absurdes, en particulier ici à Manhattan où même quelqu'un vivant dans une chambre délabrée au bord du Bronx coûte 2000 $ par mois, sont motivés par une crise du logement dans laquelle nous vivons depuis 1946. Il n'y a tout simplement pas suffisamment d'espace résidentiel dans lequel tout le monde peut se permettre de vivre. Une économie locative de fortune fonctionne ouvertement, car les locataires louent des espaces vides à des nouveaux arrivants qui ne peuvent pas trouver leur propre logement juste pour pouvoir se payer leur appartement exigu. Mais soudain, il y a une surabondance de biens immobiliers inutilisés alors que les entreprises réduisent la superficie de leurs bureaux, ou abandonnent complètement leurs fouilles chics, envoyant les sociétés de gestion dans une spirale; même la société de gestion propriétaire de l'Empire State Building a perdu plus de la moitié de sa valorisation depuis mars. En supposant que la pandémie serait à court terme, comme beaucoup d'entre nous l'ont fait, les propriétaires de biens immobiliers commerciaux se sont simplement accroupis, s'attendant à ce que la tempête passe. Mais ce n’a pas été le cas, et ce n’est pas le cas. Ils ont donc le choix. Ils peuvent soit laisser ces unités reposer vides, soit les diviser en unités résidentielles dans lesquelles les gens peuvent se permettre de vivre.

Le marché immobilier à New York est confronté à une chute libre potentielle, entraînant une baisse de la valeur des terres pour la première fois en une décennie, une tendance qui est pratiquement certaine de se poursuivre pendant un certain temps. Pourquoi ne pas embrasser cela, s'y pencher et reconstruire pour faire de New York la ville de choix, même pour les travailleurs éloignés?

Imaginez un instant avec moi un Empire State Building en 2030. C'est probablement le gratte-ciel le plus célèbre au monde, mais il est presque entièrement résidentiel. C'est relativement cher – c'est le Empire State Building, pour l'amour du ciel, mais il a également été construit en pensant au travailleur à distance. Il dispose de services informatiques sur place et d'un accès Internet ultra-rapide. Il existe des magasins proposant du matériel et des fournitures de bureau. Les unités les plus chères sont équipées de salles de réunion et de bureaux, mais même les moins chères ont accès à des espaces partagés. Des services de nettoyage pour les résidences sont disponibles, sur demande, moyennant des frais supplémentaires, et les paysages urbains deviennent des toiles de fond convoitées pour les réunions Zoom.

Non seulement cela, mais même si votre entreprise ne maintient pas une présence importante dans les bureaux, c'est toujours là où elle a son siège. Cela signifie que vous avez accès à des réunions en face à face avec vos patrons, et diable, la plupart des membres de l'entreprise vivent de toute façon dans la ville, regroupés dans les gratte-ciel du centre-ville, tandis que les artistes et les musiciens récupèrent un West Village qui ne les prix plus. La population augmente en fait grâce à une nouvelle capacité d'absorber non seulement plus de gens, mais un plus grand nombre d'entre eux, alimentant une renaissance culturelle comme tout ce que New York a jamais connu. La ville n’est pas morte, elle dort seulement, et elle va se réveiller au milieu du déclin des tendances qui avaient déjà emporté une grande partie des institutions culturelles de Manhattan, comme le CBGB, le Lenox Lounge à Harlem et les cinémas Lincoln Plaza.

Les gens viennent ici pour le travail, bien sûr, mais tout autant viennent ici pour New York. Ils viennent pour la nourriture de rue, pour la fontaine Bethesda à Central Park, pour les pigeons, pour les danseurs du métro, pour nos parcs emblématiques, pour l'énergie et les gens qui rendent cette ville si spéciale. Ils viennent chercher des musiciens ambulants au coin des rues et de la musique devant leur fenêtre. Ils viennent pour les musées et l'opéra, mais aussi pour la musique underground. L'élément vital de notre culture se trouve à l'extérieur des penthouses et des immeubles de bureaux de Manhattan. Le hip-hop est né de fêtes de quartier dans le South Bronx et de jeunes enfants affamés et impatients de faire de la magie avec quelques platines et microphones. Ils ont construit une institution culturelle à partir de rien. Cette est New York.

Je ne dis pas que New York «reviendra» dans le sens où nous reviendrons à l’état des choses. Il semble manifestement évident que nous ne le ferons pas. Mais New York n'est jamais resté le même. C’est la capacité de se transformer qui fait de New York. Ainsi, il s'adaptera, comme il l'a toujours fait, et reviendra en meilleure santé que jamais, débordant de personnes qui veulent participer à sa redéfinition et à sa renaissance. C'est une ville vers laquelle les gens affluent des villes où ils peuvent vivre façon mieux pour façon Moins. Le tirage au sort n’est pas un travail de bureau. C'est New York, bébé, et nous nous en tenons à cela.

Altucher demande pourquoi quelqu'un reviendrait un jour ici, mais honnêtement, pourquoi quelqu'un voudrait-il vivre ailleurs?

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *