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'Nous reviendrons. Vous pouvez marquer mes mots », déclare le propriétaire du plus ancien bar lesbien de New York

Lisa Cannistraci, propriétaire du plus ancien bar lesbien de New York, Henrietta Hudson, ne sait pas quand le bar rouvrira. Mais une chose est sûre, a-t-elle souligné: Henrietta Hudson, qui fait partie de la communauté LGBTQ de la ville depuis trente ans, ne va nulle part.

"Nous reviendrons", a-t-elle déclaré. «Vous pouvez marquer mes mots. Je rouvre. "

Néanmoins, Cannistraci n’envisage pas de rouvrir avant d’être en mesure de le faire à 100% de sa capacité. Elle s'inquiète, dit-elle, de la gestion des foules en plein air. "Je ne veux pas vendre à quelqu'un un verre et ensuite crier dessus."

Pour l'instant, a-t-elle poursuivi, elle est d'accord avec ce que le bar a fait pendant que la pandémie Covid-19 l'a gardé fermé – une série d'événements virtuels, ainsi qu'une collecte de fonds en cours.

La collecte de fonds a été un grand succès, a-t-elle déclaré, et elle pense que la survie continue d'Henrietta Hudson est due en grande partie aux relations personnelles qu'elle a nouées au cours des trois dernières décennies.

"Je pense que c'est une mauvaise affaire de se concentrer uniquement sur l'argent", a-t-elle déclaré. "Je pense que l'argent est plus susceptible de venir quand vous êtes honnête et vrai."

Cette philosophie semble porter ses fruits.

«J'ai pu créer une relation de trente ans avec mon propriétaire de respect mutuel», a-t-elle expliqué. «Je suis un bon locataire. Ils sont raisonnables. Ils ont été raisonnables avec moi, et cela me donne également la possibilité de respirer. "

Cannistraci a également noué des relations avec plusieurs groupes LGBTQ au fil des ans, des groupes comme Trans in the Wild et Queer Girl Shenanigans, à qui elle a régulièrement donné des espaces de bar gratuits ou à prix réduit. Maintenant, ces groupes redonnent au barreau et ont chacun collecté des milliers de dollars pour l'aider à survivre.

Cannistraci comprend qu'elle joue le long match, qu'il pourrait s'écouler un certain temps avant son ouverture et qu'elle devra diligemment continuer la collecte de fonds.

"Je me sens pleine d'espoir et confiante que nous pourrons augmenter d'environ un mois le loyer chaque mois", a-t-elle déclaré.

La collecte de fonds est vraiment son seul moyen, a-t-elle ajouté.

«Les événements que j'utilise exclusivement pour garder mon personnel engagé… Nous gagnons juste assez pour les payer pour la nuit. Et aussi pour garder Henrietta Hudson à l'esprit des gens. Il n'y a donc aucun profit. "

Malgré les propres besoins du bar, Cannistraci a également suspendu la collecte de fonds après le meurtre de George Floyd et a plutôt ordonné aux clients de faire un don au projet Audre Lorde.

«Je suis un activiste dans mes os», a déclaré Cannistraci, qui était vice-président de Marriage Equality USA lorsque la Cour suprême a annulé la loi sur la défense du mariage. "J'essaie d'expliquer aux gens que ce n'est pas un choix de protester … Ils n'ont pas le choix. Je n'ai jamais eu le choix… Je me sens comme Black Lives Matter et ce qui s'est passé est bien plus important que mon entreprise, franchement. »

La détermination de Cannistraci, a-t-elle dit, est ce qui la fait avancer. «La seule façon dont je sais comment y faire face est de m'y résoudre et de l'accepter. Et c'est de là que viennent les idées, sans être en colère ni ressentiment… Je me dis toujours, ce n'est pas comme si le Gouverneur Cuomo m'appelait et disait: «Écoutez, je suis vraiment désolé mais je dois fermer votre bar, juste le vôtre. C'est ce qui me permet de rester à la terre, et en réalité, je suis d'accord avec ça. "

Cannistraci a également déclaré que l'amour qu'elle avait reçu des clients l'avait dynamisée à travers ces moments difficiles.

"La seule chose qui m'a permis de rester engagé dans Henrietta d'une manière si naturelle et organique est la gratitude envers toutes les personnes qui passent. Je veux dire des lettres, des courriels, des cartes physiques dans le courrier disant merci pour l'espace, et cela n'a été catapulté que depuis que nous avons été mandatés pour être fermés. "

"Lorsque les gens font des dons via différentes plateformes, et nous en avons plusieurs, ils nous disent ce que signifie Henrietta pour eux."

Cette signification continue de se construire, même dans le monde virtuel. Selon Cannistraci, un couple s'est rencontré dans l'une de leurs salles de zoom et vit maintenant ensemble.

"Il n'y a rien que nous aimerions mieux que d'être ouvert en ce moment", a souligné Cannistraci, "Mais je suis tellement fier de New York pour aplatir et courber la courbe … Cela dit, nous devons rester diligents et nous asseoir juste."

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