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Pas un activiste et pas un leader

Livia Rose Johnson ne veut pas être qualifiée d’activiste.

Fin mai, elle s'est retrouvée déçue par le manque d'énergie lors d'une manifestation.

«Je suis donc venu juste devant et j'ai commencé à crier à pleins poumons», raconte le natif de Crown Heights, âgé de 20 ans, à Brooklyn.

Un autre manifestant, Joseph Martinez, a vu son enthousiasme et lui a demandé si elle voulait «prendre cette marche ailleurs».

«Et j'étais, comme, oui, bien sûr», a-t-elle répondu. «Je veux dire, je suppose.

Ils ont conduit 15000 personnes de la 14e rue à la Trump Tower à East 57th et 5th Avenue, puis au Barclays Center de Brooklyn.

Plus tard dans la nuit, Joseph a envoyé un message à Livia pour lui demander si elle voulait créer une discussion de groupe, inclure d'autres organisateurs et coordonner les futures marches. Ils s'appelaient eux-mêmes guerriers dans le jardin.

«C'était une blague», dit Livia. "Comme un espion, vous savez, comme comment les espions ont des noms de code."

Trente mille personnes sont venues à leur première marche début juin. Et la vie de Livia va «à 100 miles par heure» depuis lors.

Diplômée en neuromarketing au Sarah Lawrence College, elle essaie maintenant de comprendre comment capturer la durée d'attention de huit secondes de sa génération avec de nouvelles mini-séries, photos, vidéos et publications sur les réseaux sociaux.

Pour les Noirs, son message est de ne pas perdre espoir.

«N'oubliez pas que c'est un mouvement, pas un moment», dit Livia. «Il faudra plus qu'une simple réforme législative pour obtenir une justice légitime. Il faudra un recâblage. »

Elle veut que de l'argent soit transféré aux communautés noires pour l'éducation, les opportunités d'affaires et la santé mentale. Elle plaide également pour le désfinancement et le recyclage de la police.

«Il faut plus de temps pour devenir instructeur de yoga que policier», dit-elle.

Pendant les manifestations, Livia a vu la communauté noire unie comme jamais auparavant, et elle espère que cela restera ainsi.

Dans son message aux Blancs, elle veut qu'ils soient conscients de la colère vieille de quatre cents ans que les Noirs ont véhiculée à travers les générations.

«C'est beaucoup plus profond qu'ils ne peuvent jamais le percevoir», dit-elle.

Il existe trois types d'alliés, ou de Blancs, qui se joignent aux Noirs dans la lutte contre l'injustice, dit-elle. Il y a ceux qui sont toujours là quand les caméras sont éteintes et protègent et amplifient la communauté noire. Deux sont ceux qui manifestent leur soutien parce qu'ils veulent être acceptés par la communauté noire et obtenir des privilèges spéciaux. Et troisièmement, ceux qui «font ça pour panser leur culpabilité blanche».

«Et je veux que les Blancs réalisent vraiment, qu'ils comprennent vraiment qui ils sont et qu'ils voient comment ils peuvent être un meilleur allié», dit Livia.

La raison pour laquelle elle ne veut pas être qualifiée de militante est que l'étiquette «divise et décourage les gens à s'impliquer», dit-elle.

«J'ai parlé à beaucoup de gens qui se soucient exactement autant que moi, mais ils sont découragés d'être aussi actifs que moi simplement parce qu'ils se disent: 'Oh, je ne suis pas une militante'» »Livia dit. «Je veux montrer que l'activisme peut être normal et que tout le monde est un activiste.»

Livia ne veut pas non plus être qualifiée de leader.

Elle préfère être reconnue comme faisant partie d’un groupe de dirigeants de la génération Z à l’avant-garde des manifestations pour les droits civiques.

Mais elle adore diriger.

«Je pense que c'est très spirituel», dit Livia. «Lorsque nous protestons, nos esprits sont mélangés, et plus il y a d'âmes dévouées et véritablement passionnées, plus nous pourrons changer.»

Warriors in the Garden a maintenant des sous-groupes responsables de la planification d'événements, de la législation, de l'éducation, des communications, des arts et des relations publiques, en fonction des compétences de ses membres. Livia est la vice-présidente du groupe.

«Je suis vraiment fière d'elle», déclare Kiara Williams, 20 ans, qui est une amie proche et membre des Warriors in the Garden. Elle décrit Livia comme étant vraiment drôle, gentille et attentionnée.

«Elle est si belle à l'intérieur qu'à l'extérieur», déclare un autre manifestant, Aderin Sola, 18 ans. «Ensemble, nous tous, sœurs, allons inspirer un changement global.

Cherish Petton, 18 ans, qui dirige The Descendants, un groupe similaire à Warriors in the Garden, dit que, tout comme elle, Livia profite d'être une femme noire à la peau claire, ce qui lui donne «une tribune avant tout le monde».

«Nous utilisons donc cette plate-forme pour nous assurer que les voix de nos homologues à la peau sombre sont entendues», déclare Cherish. «Pour nous assurer que nous nous battons pour notre peuple.»

Livia dit qu'elle pense également que son teint plus clair est la raison pour laquelle la presse a été plus attirée par elle que par les femmes à la peau plus foncée du groupe.

«Je veux juste reconnaître qu'il y a du colorisme dans les médias», dit-elle. «Je veux que les gens sachent que j'en suis conscient.»

Avant les manifestations, Livia a utilisé «une couverture», ou un pseudonyme, Aka Rojo Shawty pour publier sa poésie et sa musique sur les réseaux sociaux.

«Je n'avais pas parlé publiquement auparavant, alors les manifestations m'ont vraiment fait sortir de ma coquille», dit-elle.

Son engagement dans les manifestations lui a coûté un emploi et une participation dans une société de distribution de musique, où elle a travaillé dans le marketing.

«Ils voulaient que je donne la priorité au travail, et je ne pourrais pas le faire quand mon peuple est en train de mourir», explique Livia, qui a lancé une campagne de financement participatif pour payer les factures. «Mais je suis plutôt content de l'avoir perdu simplement parce que maintenant je peux consacrer mon 100% à Warriors in the Garden, ma communauté.

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