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Pourquoi le jour de l'égalité de rémunération pour les mamans sera plus tard l'année prochaine

Chaque année, plusieurs jours de rémunération égale reconnaissent jusqu'où l'année suivante les femmes doivent travailler pour gagner le même montant que les hommes l'année précédente. Le jour de l'égalité de rémunération pour toutes les femmes était le 21 mars de cette année; il tombera le 13 août pour les femmes noires et le 29 octobre pour les femmes latines. Aujourd'hui est un jour de salaire égal pour les mamans: le jour où les mères qui travaillent ont finalement gagné le montant que les pères qui travaillaient ont gagné l'année dernière.

Alors que l'écart entre les sexes qui se traduit par ces jours de rémunération égale s'est réduit au fil du temps, le rythme auquel il évolue est douloureusement lent – le Forum économique mondial estime que nous n'atteindrons pas l'égalité de rémunération avant 257 ans au rythme actuel. Cependant, il semble que ce sera une année au cours de laquelle nous reculerons de plusieurs fois en matière d'équité salariale – en particulier pour les mères qui travaillent.

La pandémie de coronavirus et la manière dont elle a été gérée aux États-Unis causent un revers majeur aux mères qui travaillent. Il n'est pas étonnant que les politiques, les systèmes de soutien et les décisions prises ne centrent pas les besoins des femmes, étant donné que les femmes ne représentent que 7% du Whitehouse Coronavirus Task Force, 18% des gouverneurs américains et 5% de Fortune 500 PDG.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la gestion de cette crise est susceptible d'augmenter l'écart entre les sexes.

L'emploi le plus durement touché

Depuis le début de la pandémie, les emplois des femmes ont été les plus durement touchés. Une étude du National Women's Law Center a montré que les femmes représentaient 49% de l'effectif global plus tôt cette année, mais représentaient 55% des pertes d'emplois en avril. Le chômage des femmes est désormais de 16,2%, contre 13,5% pour les hommes.

Les emplois que les femmes avoir le risque lié à Covid-10 est nettement moins bien rémunéré et plus élevé que celui des hommes. Des recherches du National Women’s Law Center ont révélé que les femmes représentent les deux tiers des quarante emplois les moins bien payés aux États-Unis. En même temps, les femmes sont en première ligne de la pandémie, représentant 78% des travailleurs sociaux, 77% des travailleurs de la santé et plus des deux tiers des employés des épiceries et des fast-foods.

Même pour les femmes qui travaillent dans des entreprises qui soutiennent désormais le travail à domicile, le travail à distance s'est avéré historiquement plus avantageux pour les hommes que pour les femmes. Une étude de OWL Labs a révélé que les pères qui travaillent à distance à temps plein sont 3 fois plus susceptibles de gagner un salaire à six chiffres que les mères éloignées à temps plein.

L'impôt sur la prestation de soins

Même avant cette pandémie, les femmes sont les plus durement touchées par leurs responsabilités d'aidant, faisant 2,6 fois plus de soins non rémunérés et de travaux domestiques que les hommes. Les écoles et les garderies étant fermées, il y a encore plus d'une arme à double tranchant pour les mères qui travaillent – à la fois celles qui peuvent travailler à distance et celles qui doivent choisir entre aller travailler sans garde d'enfants et perdre leur emploi.

LegUp, un marché géré pour la garde d'enfants en dehors de la maison, a travaillé avec des entreprises pour créer un guide pour soutenir les parents qui travaillent pendant Covid-19. Le guide comprend plusieurs histoires anecdotiques sur le stress que subissent les parents qui travaillent pendant cette période. Comme l'a expliqué Jessica Eggert, PDG de LegUp, «Les parents qui travaillent, en particulier les mamans qui travaillent, connaissent un stress comme jamais auparavant. Ils ont du mal à équilibrer la garde des enfants, l’enseignement à domicile et la croissance de leur carrière; et pour beaucoup, il n'y a pas de fin en vue. Alors que les sociétés américaines envisagent leurs politiques et procédures pour l'année prochaine, elles doivent prendre en considération le poids que les soins et le travail à temps plein font peser sur les parents, et décider quels avantages, flexibilité et plans de communication ils mettront en place pour aider leurs employés . Sans cela, nous verrons plus de mamans quitter le marché du travail ou être exclues des possibilités de promotion et de carrière. »

Malgré des discussions animées sur la réouverture de l'économie, des politiques et des systèmes de soutien pour répondre aux besoins de garde d'enfants n'ont pas encore été créés. Melinda Gates a résumé cela dans un éditorial du Washington Post, déclarant: «Il est – et devrait être – impossible d'avoir une conversation sérieuse sur le rétablissement de cette pandémie sans aborder un aspect de la vie des Américains qui est trop souvent invisible: la prestation de soins.»

La prophétie auto-réalisatrice

Étant donné que les garderies et les écoles ont fermé leurs portes en raison de Covid-19, une étude de Cleo a révélé que plus de 50% des familles interrogées n'ont pas de services de garde et 20% des familles envisagent de laisser un parent quitter le marché du travail pour s'occuper de leurs enfants . Face à cette décision, le choix par défaut est souvent de laisser le parent avec le salaire le plus bas se retirer du travail, comme cela a été décrit dans une enquête récente dans The Lily. Les mères gagnant 70 cents pour chaque dollar qu'un père gagne aux États-Unis, nous savons quel parent donnera probablement leur avis.

Le problème avec cette tendance est qu'elle crée une prophétie auto-réalisatrice autour de l'inégalité salariale. L’Institute for Women’s Policy Research a constaté que les gains annuels des femmes avaient chuté de 39% après avoir retiré un an de leur emploi. Ainsi, lorsque la mère à faible revenu se retire du marché du travail, elle gagne encore moins une fois qu'elle est en mesure de retourner au travail.

Tant que les femmes – et en particulier les mères qui travaillent – continuent de perdre de manière disproportionnée des emplois, de se mettre en première ligne et de payer un coût de main-d'œuvre plus élevé ou de se retirer du travail pour résoudre un manque de solutions de soins, l'écart entre les sexes ne fera que s'aggraver . Si ces tendances se poursuivent, je ne serais pas surpris que l’égalité de rémunération des mères tombe bien au cours de l’été 2021.

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