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Pourquoi les femmes indiennes ne recherchent pas un emploi rémunéré

Trois femmes sur quatre en Inde ne travaillent pas comme salariées. Fondamentalement, ils ne chercher emploi rémunéré.

Le taux d'activité des femmes en Inde – la proportion de femmes âgées de 15 à 64 ans qui déclarent être employées ou disponibles pour travailler – est de 24,8% en 2020. Ce chiffre est en baisse par rapport à 34% en 2006.

Un taux de participation élevé des femmes au marché du travail est le signe d'une économie robuste. Dans un monde touché par une pandémie, il y a deux raisons pour lesquelles ce taux est honteusement bas en Inde.

Premièrement, les femmes sont occupées à faire un travail non rémunéré à la maison, y compris la cuisine, le ménage et les soins. Deuxièmement, les femmes employées peuplent l'économie informelle en grand nombre. Ils sont payés de plus petites sommes et en espèces, qu’ils ne considèrent pas comme un «travail».

Mamta Sharma, une dirigeante d'entreprise qui vit dans une banlieue de Mumbai, a perdu son emploi en avril de cette année après que l'Inde est entrée dans un verrouillage strict induit par une pandémie.

En tant que femme salariée, sa routine était fixe. Elle s'est réveillée vers 6 heures du matin pour passer du temps avec son enfant de 2 ans, préparer les repas et se rendre au travail. L'homme de 33 ans a travaillé au bureau entre 10 h et 18 h avec le déjeuner et les pauses café. De retour à la maison à 19 heures, elle passa la soirée pour elle-même. «Depuis le verrouillage, je travaille 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pour gérer la maison», a-t-elle déclaré. La différence? Pas de pause, pas de salaire. Pire encore, la cuisine et le ménage ne sont pas considérés comme du travail, et encore moins pour le travail émotionnel qu'elle met à la tête de la famille de trois personnes.

Il est bien établi que certaines tâches sont considérées comme «féminines» et que les femmes sont donc engagées dans un travail non rémunéré à la maison. En Inde, pour chaque 36 minutes de travail de soins non rémunéré effectué par un homme, une femme effectue plus de six heures.

Cependant, la question théorique est la suivante: pourquoi Sharma ne veut-elle pas essayer de trouver un emploi rémunéré à nouveau? «Parce que je suis certaine de ne pas décrocher un emploi», dit-elle. Il y a beaucoup de gens aussi qualifiés qu’elle et il n’ya pas assez d’emplois sur le marché. Même si elle avait un emploi, elle serait bien moins payée que ce qu'elle gagnait, a-t-elle déclaré.

Les femmes qui peuvent se permettre de rester à la maison préfèrent le faire sur un marché du travail en contraction.

La pandémie et le verrouillage qui a suivi ont poussé l'économie indienne hors de la falaise, réduisant le produit intérieur brut de 23,9% pour le trimestre d'avril à juin. Pour rappel, le PIB américain a reculé de 9,1%. Pour un pays dont l'économie se contractait avant même que le COVID-19 ne frappe, le verrouillage a été un coup dur. Le pays ne s'en remettra pas à la hâte.

Le taux de chômage en Inde oscille autour de 8%, mais le verrouillage a considérablement déplacé les emplois vers le secteur informel, où il n’ya aucune garantie de salaire.

Lorsque le taux d'activité des femmes est calculé, une grande partie de l'économie informelle n'est pas prise en compte. Susheela Kamble, une employée de maison de 27 ans de Dombivali, près de Mumbai, avait l'habitude de nettoyer et de cuisiner dans trois ménages jusqu'en avril de cette année. Ses services ont pris fin dans les trois maisons. Lorsqu'on lui a demandé si elle avait travaillé depuis, elle a répondu non.

Cependant, depuis avril, Kamble achète chaque jour un petit panier de canne à sucre rempli de légumes chez un grossiste. Assise sur un trottoir près d'un complexe résidentiel à plusieurs étages, elle les a vendus. «Comment ça marche?» elle a demandé. Pour elle, le travail, c'était quand elle recevait un salaire régulier chaque mois.

Ses clients la paient en espèces, à son tour, elle paie le grossiste en espèces. Sa contribution à l'économie ne peut être facilement expliquée. Étant donné que sa fille de 17 ans s'occupe à tour de rôle de la vente de légumes, Kamble ne considère pas ce «travail».

Certes, les femmes du monde entier ont été touchées de manière disproportionnée par la pandémie.

Entre février et mai, près de 12 millions de femmes ont perdu leur emploi contre 9 millions d'hommes. Selon The Guardian, à la fin du mois d’avril, les pertes d’emploi des femmes avaient effacé une décennie de gains d’emploi.

Mais, il est temps pour l’Inde de doubler et d’augmenter le nombre de femmes salariées afin de ramener son économie sur la voie de la croissance. Une étude du Pacte mondial des Nations Unies 2020 a révélé que l'augmentation de la participation des femmes à la population active au même niveau que les hommes peut augmenter le PIB de l'Inde de 27%.

Le nombre de femmes qui obtiennent un emploi rémunéré dépend de la sécurité des transports publics, de l’étroitesse de l’écart de rémunération entre les sexes, de l’accès à des services de garde de bonne qualité et de la santé des femmes. Il n’est pas difficile de déterminer où devraient se situer les priorités politiques de l’Inde. Mais rien n'indique encore que le gouvernement fasse quoi que ce soit de substantiel à cet égard.

Au journal télévisé Prime Time, quand un analyste économique a tenté de faire valoir la baisse du PIB de la nation, le présentateur l’a réprimandé en lui demandant de «ne pas gaspiller le temps de la nation et des téléspectateurs».

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