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Pourquoi les filles mènent en classe, mais pas dans la salle de conférence

Le nouveau cours de leadership conçu par un ancien consultant du Pentagone enseigne aux filles les compétences dont elles ont besoin pour diriger: courage, résilience et confiance.

Asseyez-vous tranquillement. Suis les règles. Avoir de bonnes notes.

Lorsque vous examinez les comportements qui récompensent les élèves en classe, il n’est pas surprenant que les filles dépassent leurs camarades masculins en termes de réussite scolaire. Des études montrent que les filles gagnent des notes plus élevées que les garçons à tous les niveaux et dans toutes les matières scolaires et ont un taux de diplomation secondaire supérieur de 7%. À l'échelle nationale, plus de 57% des étudiants universitaires sont des femmes.

Ironiquement, ce sont ces mêmes comportements qui favorisent les filles à l’école – obéissance, perfectionnisme, plaisir des gens – qui retiennent les femmes sur le lieu de travail, déclare Julie Carrier, PDG de Girls Lead Worldwide et ancienne consultante en leadership au Pentagone.

«Dès leur plus jeune âge, les filles sont souvent récompensées pour un comportement perfectionniste qui plaît aux gens: être calme, rester assise, ne pas gâcher», explique-t-elle. "Vous intégrez cela à un environnement académique qui récompense les enfants en fonction des notes et des scores SAT, et vous créez un poste de récompense pour les filles qui ne travaille pas dans le monde réel."

Carrier a passé des années à rechercher le décalage entre la réussite des filles à l’école et leur manque de postes de direction sur le lieu de travail. Le résultat est un nouveau programme qu'elle appelle le cours de leadership, qui enseigne aux filles du secondaire les compétences du «monde réel» nécessaires pour réussir en dehors de la salle de classe, y compris la résilience, la confiance et le travail d'équipe.

Le programme de quatre ans, qui est mis en œuvre dans seize lycées à travers les États-Unis cette année, est conçu pour former les futures dirigeantes.

Le Dr Carol Kauffman, fondatrice de l'Institute of Coaching de la Harvard Medical School et conseillère du programme, affirme que le «modus operandi» des écoles depuis des décennies a été de «faire passer les étudiants à travers les systèmes et de les faire avancer, ce qui est beaucoup plus facile. à faire s'ils sont obéissants.

«Les filles intériorisent ce besoin d'obéissance et de perfectionnisme beaucoup plus que les garçons», poursuit-elle. «Les garçons sont comme le téflon. Vous les critiquez et ça rebondit. Pour les filles, ça colle comme du Velcro.

Le résultat? Les filles réussissent bien à l'école, mais perdent dans la salle de conférence.

«Ces approches académiques dépassées rendent un mauvais service aux filles dans un monde qui les oblige à avoir du courage, de la résilience, un leadership fort et un sens de soi pour réussir», explique Kaufmann. «Si nous voulons plus de femmes PDG, ce sont les compétences que nous besoin d'enseigner. "

Réécrire le récit de la «bonne fille»

Carrier sait ce que c’est d’être un élève perfectionniste et stressé.

«Au lycée, je luttais contre une anxiété paralysante», explique-t-elle. «J'avais un trouble de croissance et j'avais l'impression que je ne valais jamais rien.»

Comme beaucoup de filles, elle a été socialisée pour croire que sa valeur personnelle venait d'être parfaite.

Cibler les filles pendant l'adolescence et l'adolescence est essentiel, dit Carrier. La recherche montre que c’est le moment où la confiance des filles s'effondre et des lacunes en matière de leadership apparaissent. Les filles sont socialisées pour croire qu '«être aimé est plus important que d'être entendu» et «il n'y a pas de place pour l'échec».

En conséquence, de nombreuses femmes et filles abandonnent ou ne se mettent même jamais dans le jeu, des comportements qui les désavantagent davantage.

«En remplaçant ces récits autodestructeurs par des récits valorisants, nous pouvons changer la façon dont les filles se perçoivent dès le début», suggère Carrier. «Au cœur du cours de leadership se trouve le message aux filles:« Vous êtes dignes comme vous êtes en ce moment. Votre voix compte et vous êtes un leader. »

Combler l'écart de confiance

Le programme de Carrier, qui a été développé en collaboration avec des professeurs de Harvard, West Point et de la Kellogg School of Management de Northwestern, ainsi que d'autres experts en éducation et experts en développement du leadership basé sur le genre, est enraciné dans les neurosciences appliquées: en particulier, l'idée que le cerveau de l'adolescent est hautement malléable et que les comportements et les croyances des jeunes années deviennent câblés dans votre cerveau à l'âge adulte.

«Nous enseignons aux filles que la confiance, comme les mathématiques, les sciences et la lecture, est une compétence acquise qui peut évoluer avec le temps», explique Carrier. «Ce n’est pas quelque chose avec lequel vous êtes né – que vous avez ou non.»

Cela change la donne pour de nombreuses filles. Cela aide à changer leur récit de «Je ne suis pas une personne confiante» à «En tant que leader, je peux accroître ma confiance chaque fois que je décide de sortir de ma zone de confort.»

Une partie du renforcement de la confiance nécessite ce que Carrier appelle «pratiquer le courage». Cela ne veut pas dire être intrépide. En fait, c’est le contraire. Cela signifie embrasser la peur.

«De nombreuses filles et femmes interprètent la peur comme un signe qu’elles ne sont pas qualifiées ou capables de jouer un rôle de leadership», déclare Carrier. «Les recherches montrent que les femmes pleinement capables se retirent de la course aux emplois et aux opportunités en raison de la peur, du doute de soi ou du manque de confiance en elles.

Afin de refondre cette croyance, les filles doivent avoir accès à divers modèles de rôle et s'engager activement dans des activités qui les aident à relier la peur et l'échec en tant qu'expériences communes et importantes sur le chemin des distinctions et de la réussite.

Ceci est important car «les filles ont besoin de le voir pour qu'il en soit ainsi», explique Carrier:

«Dans une culture remplie d'images parfaites de femmes, de vies de médias sociaux parfaites et d'histoires à succès parfaites, les filles peuvent s'enliser encore plus profondément dans le piège perfectionniste où la peur les empêche d'agir. Alors que les images brillantes d'athlètes, d'astronautes et de personnalités politiques souriantes sont un pas dans la bonne direction, les filles doivent avoir la possibilité d'apprendre de la «  personne entière '' et de «  toute l'histoire '', qui est souvent désordonnée, remplie de peur, d'échec. , erreurs et revers. »

Dans le programme de leadership, les élèves analysent les histoires compliquées et les histoires riches de femmes exceptionnelles en utilisant un ensemble intentionnel de critères qui incluent l'analyse des défis qu'elles ont dû surmonter, des échecs qu'elles ont rencontrés, de ce qu'elles ont appris et de la façon dont elles ont réussi.

«Les filles doivent avoir l’occasion de comprendre que bon nombre des meilleurs dirigeants du monde ont été confrontés à d’incroyables obstacles, à la peur et à l’anxiété. «Cette idée est au cœur de la pratique du courage.»

Remplacement du leadership obsolète de «commandement et contrôle»

Un autre principe clé du cours de leadership est de changer la notion de leadership d'un modèle de type «commandement et contrôle», qui fait autorité par nature et utilise une approche descendante, à un modèle plus récent appelé «Leadership basé sur le caractère», qui est plus égalitaire.

«Avec ce modèle, chaque fille a la capacité de diriger», déclare Carrier.

Le leadership basé sur le caractère est basé sur la prémisse que le leadership n'est pas un titre ou une position. Au lieu de cela, il s'agit de savoir qui vous êtes au cœur, de développer vos capacités et d'utiliser vos forces uniques pour contribuer.

«Lorsque les filles comprennent cette nouvelle définition du leadership, elles savent qu'elles peuvent diriger depuis le devant de la salle, le fond de la salle ou en marchant aux côtés de quelqu'un qui a besoin d'aide», explique-t-elle. «Selon cette définition, la fille la plus silencieuse en dehors des projecteurs pourrait encore être une dirigeante – et ainsi elle peut se considérer comme une dirigeante.

Cette auto-identification en tant que leader change les comportements d’une fille à l’avenir. Il est essentiel de combler l'écart de confiance entre les sexes et de leadership, dit Carrier.

Comme le décrit un étudiant, «les dirigeants n’ont pas de pouvoir sur les gens; ils inspirent et responsabilisent les gens. » (Alondra, 14 ans)

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