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Pourquoi Teresa Bellanova, la travailleuse agricole devenue ministre, se bat maintenant pour les droits des migrants

Teresa Bellanova est un peu étrangère à la politique italienne. Aujourd'hui, elle est ministre de l'Agriculture, luttant pour accorder des permis de séjour (et des droits voisins) à des centaines de milliers de migrants travaillant pour des gangmasters, en particulier dans les domaines du sud de l'Italie.

Mais ce rôle pour elle vient d'une longue histoire personnelle bien ancrée dans le domaine, ayant été elle-même ouvrière agricole puis représentante syndicale. Un cas particulièrement unique dans la politique italienne, ce qui explique à quel point elle est passionnée et tenace aujourd'hui.

Née en 1958 à Ceglie Messapica, une petite ville de la région des Pouilles, Bellanova a abandonné ses études à la fin du collège. À l'âge de 15 ans, elle était employée comme journalière dans les champs de la région de Brindisi. "À cette époque, en tant que fille, vous pouviez soit devenir couturière, soit travailler dans les champs, si vous ne pouviez pas continuer à l'école", a-t-elle raconté une fois dans une interview. Les conditions de travail étaient sévères. Elle a vu de nombreuses filles de son âge mourir dans les champs. Aujourd'hui encore, elle se considère comme une «fille de 60 ans».

«Vous pouvez faire ce que vous voulez plus tard dans votre existence, mais ces choses vous marquent pour la vie», raconte-t-elle. Elle a commencé à assister aux réunions du Parti communiste italien (PCI) aux côtés de son père, puis a rejoint les syndicats locaux pour lutter contre le système illégal de gangsters dans l’agriculture, qui était à l’époque particulièrement sévère contre les femmes.

Après de nombreuses années en tant que représentante syndicale, en 2006, elle a été élue députée du parti de gauche L’Ulivo puis du Parti démocrate (Partito Democratico). Pourtant, elle n'est devenue connue au niveau national que récemment, lorsqu'elle a obtenu le poste de ministre de l'Agriculture en septembre 2019, puis a rejoint le nouveau parti libéral Italia Viva, fondé par l'ancien premier ministre Matteo Renzi.

Le plan de Teresa Bellanova d'octroyer des permis de séjour aux migrants

Avec l'urgence du coronavirus en cours dans le pays, elle est maintenant sous les projecteurs politiques pour sa proposition d'accorder des permis de séjour temporaires aux migrants en situation irrégulière et aux demandeurs d'asile. La proposition initiale visait à régulariser les travailleurs de l'agriculture, qui sont souvent employés par des gangmasters dans des conditions extrêmement précaires, étant gravement sous-payés. Il y a des milliers de migrants qui vivent dans des bidonvilles sans électricité ni eau courante – raison pour laquelle en Italie, ils se sont fait connaître par la définition des «esclaves modernes».

La proposition de Bellanova est donc de leur donner la possibilité, grâce à un permis de séjour régulier, d'être employés par un contrat, en se libérant – et les hommes d'affaires qui les emploient – du contrôle des organisations criminelles et des gangmasters.

La proposition est bientôt arrivée à aussi comprennent le personnel de nettoyage et les soignants pour les personnes âgées, emplois qui sont maintenant presque entièrement exécutés par les migrants, et qui constituent une grande partie du marché du travail parallèle. Au total, on estime qu'environ 600 000 travailleurs immigrés seraient éligibles à un permis de séjour.

Les travailleurs migrants cruciaux pour l'agriculture

Dans l'agriculture, l'urgence du coronavirus a de graves répercussions: le ministre rapporte qu'entre 270 000 et 350 000 travailleurs seraient nécessaires dans les champs pour ramasser des fruits et légumes. Sinon, le risque est que les cultures pourrissent, causant des dommages aux travailleurs, aux entrepreneurs et aux consommateurs. "Je ne laisserai pas ce gaspillage se produire", a déclaré Bellanova.

On pense que la régularisation des immigrants irréguliers contribuerait à attirer de nouveaux travailleurs dans les champs et à les aider à accéder aux services de santé, ce qui serait crucial pour l'effort de traitement et de localisation de l'épidémie à travers le pays.

Le ministre visait à introduire un article spécifique dans le décret d'une valeur de 55 milliards d'euros (59 milliards de dollars), que le gouvernement façonne pour contrer l'impact des coronavirus dans le pays. La proposition est soutenue par un certain nombre de ministres, dont la ministre des Affaires intérieures Luciana Lamorgese et la ministre du Sud Giuseppe Provenzano, ainsi que le Parti démocrate.

Un gouvernement divisé

Mais l'autre parti majoritaire au gouvernement, le Mouvement cinq étoiles, a nié son soutien. "Si nous accordons un statut de régularisation à ceux qui se trouvent dans le pays illégalement, nous permettons à ces personnes de continuer à travailler sur le marché noir et de continuer à être exploitées", a déclaré le chef du Five Star Vito Crimi. «Je suis d'accord pour dévoiler le marché noir, mais si c'est une amnistie dont nous parlons, nous sommes sortis.»

Pourtant, Bellanova a déclaré qu'elle avait l'intention de démissionner si la proposition ne se concrétisait pas. «Si le gouvernement tourne son visage de l'autre côté, je ne suis plus d'aucune utilité. Pour moi, la régularisation des migrants a été une bataille de toute une vie. Je me bats contre des gangs depuis que je suis une fille », a-t-elle écrit dans une lettre à la ministre du Travail Nunzia Catalfo, qui appartient au Mouvement cinq étoiles. Selon les médias italiens, Catalfo fait partie des partisans du parti qui seraient en faveur de la régularisation, désormais partagée sur la question.

Le débat au sein du gouvernement se poursuit à huis clos. Des fuites circulent sur la possibilité d'un compromis sur le nombre de personnes à recevoir un permis, en fonction de leur statut. Le gouvernement devrait annoncer sa décision sous peu.

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