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Près de 30 ans plus tard, il est temps de revoir le FMLA

Les données suggèrent que la Family Medical Leave Act (FMLA) ne couvre tout simplement pas la majorité des travailleurs américains. La FMLA autorise les employés éligibles des employeurs couverts à prendre un congé sans solde avec protection de l'emploi pour des raisons familiales et médicales spécifiées.

À l'heure actuelle, la FMLA ne couvre pas les salariés du secteur privé dont les entreprises comptent moins de 50 salariés. Cependant, le US Census Bureau rapporte qu'il y a près de 6 millions d'entreprises américaines de moins de 50 employés et les entreprises de moins de 20 travailleurs représentent 89% des petites entreprises.

Si un employé n'est pas admissible à un congé en vertu de la FMLA, il peut être en mesure d'utiliser des congés de maladie payés ou des vacances si son employeur le propose. Mais les lois du travail n'obligent pas les employeurs à prévoir des congés payés ou non payés, sauf pour ce que précise la FMLA. Depuis 1993, date à laquelle le FMLA est devenu une loi, des dizaines de projets de loi du Congrès ont été introduits pour redresser les lacunes du FMLA, y compris l'Acte sur la famille.

Pensez au secteur des services professionnels, scientifiques et techniques du pays. Il nécessite un haut degré d'expertise et est l'un des secteurs les mieux rémunérés. Il comprend des services juridiques, comptables, architecturaux, de conseil et de publicité, pour n'en nommer que quelques-uns. Mais c'est aussi l'un des secteurs des petites entreprises, sinon le plus important, laissant des millions de personnes sans accès au FMLA.

Il semble qu'il soit temps pour notre nation de revoir les critères d'éligibilité de la FMLA, en particulier en ce qui concerne la naissance d'un fils ou d'une fille ou le placement d'un fils ou d'une fille avec l'employé pour adoption ou famille d'accueil. Les femmes et les hommes sont obligés de choisir: rester un employé ou un entrepreneur d'une petite entreprise et retarder ou renoncer à une famille, ou maintenir une carrière ou retourner dans une entreprise américaine (une grande entreprise de plus de 50 employés) pour les avantages de FMLA.

Pour ceux qui souhaitent fonder et s'occuper d'une famille, c'est un appel difficile. Exemple concret: les femmes perçoivent des avantages de carrière plus importants lorsqu'elles sont employées par ou sont propriétaires de petites entreprises. Leurs tâches sont moins spécialisées et, comme ils ont un meilleur accès aux cadres et aux décideurs, il est plus facile d'avancer dans une organisation plus petite. Mais les petites entreprises ont tendance à avoir des avantages limités et 20% des petites entreprises échouent au cours de leur première année. Ces deux problèmes peuvent forcer une fois les femmes travaillant dans de petites entreprises à entrer dans de plus grandes entreprises où elles se sentent comme «juste un nombre».

Nous savons également que pour certains groupes marginalisés, l'entrepreneuriat est la solution pour gagner plus de revenus du ménage, acquérir de nouvelles compétences et réintégrer les grandes entreprises avec de meilleurs titres d'emploi. Par exemple, les femmes noires sont le groupe d'entrepreneurs dont la croissance est la plus rapide. Pourtant, nombre de ces femmes sont contraintes de se lancer dans l'entrepreneuriat parce qu'elles ne peuvent plus accepter d'être invisibles sur le lieu de travail et gérer les microagressions et les préjugés.

Sarah Hardy est maintenant PDG de Bobbie, une société de préparation pour nourrissons biologique destinée directement aux consommateurs. Avant cela, Hardy travaillait pour Airbnb. Elle a fini par rédiger la politique de congé de maternité de l'entreprise après avoir réalisé – pendant sa grossesse – qu'elle n'existait pas.

«J'ai commencé par comparer ce qui était offert dans d'autres entreprises et comment Airbnb pouvait non seulement être à la hauteur pour le congé de maternité, mais aussi prendre un cran pour montrer son soutien aux mères qui travaillent. Les décideurs politiques ici aux États-Unis devraient faire quelque chose de similaire. vous regardez où se situe notre pays par rapport aux autres indices de référence des pays développés, nous sommes très en retard. "

Quelques femmes entrepreneurs disent que c'est plus qu'un appel difficile – cela les empêche de fonder une famille. Ashley Connell est la PDG de Prowess Project, une entreprise qui aide d'autres organisations ayant des besoins en ressources en les jumelant avec des femmes instruites et expérimentées. Prowess Project utilise un algorithme unique pour associer les talents aux entreprises qui ont besoin de leur expertise. Connell explique comment la FMLA prend en compte sa décision de fonder une famille:

«Comme si les femmes avaient besoin d'un autre obstacle pour démarrer une entreprise, le fait que les protections FMLA ne couvrent pas les entreprises de 50 employés et moins était une énorme raison pour laquelle, à 33 ans, je me suis battu pour démarrer mon entreprise. D'une part, avant enfants, j'ai la possibilité de consacrer les longues heures nécessaires à la rentabilité de Prowess. D'un autre côté, mon mari et moi savons que nous voulons avoir des enfants dans les prochaines années et travailler dans une entreprise, avec un revenu stable et la protection de l'emploi est l'option la plus sage pour amener un enfant dans ce monde.

Connell dit qu'elle se sent continuellement coupable d'avoir choisi de créer une entreprise plutôt que de fonder une famille. "En conséquence, cela met la pression sur mon partenaire pour décrocher cet emploi sûr (qu'il a heureusement trouvé et qu'il aime) plutôt que de gratter son bug d'entrepreneur."

Randi Braun est coach exécutif, consultant, conférencier et fondateur de Something Major. À partir d'entretiens avec d'autres femmes professionnelles, elle a conclu: certaines entreprises ne démarrent pas et des problèmes ne sont pas résolus parce que les femmes ne peuvent tout simplement pas se permettre de prendre quelques mois de congé sans salaire. La consultante en congé maternel Arianna Taboada est d'accord:

«Si nous voulons investir dans la durabilité à long terme des entreprises dirigées par des femmes, nous devons également considérer l'intersection entre les entreprises et la santé reproductive. La révision de la FMLA est justement l'occasion de le faire.

Taboada a vu des femmes entrepreneurs choisir de prendre leur congé sans solde parce qu'elles préféreraient que l'argent reste dans l'entreprise pour avoir un peu plus de piste.

«Lorsque le FMLA a été adopté en 1993, il a été reconnu par les décideurs politiques et les défenseurs comme une base sur laquelle on pouvait s'appuyer, et pourtant, au cours des 27 années qui ont suivi, nous ne l'avons pas bâti, ce qui a accru l'inégalité économique et de genre.

Hardy conclut par une explication concise des raisons pour lesquelles la FMLA devrait être révisée pour accueillir plus de travailleurs américains.

"Les femmes américaines devraient être soutenues par un gouvernement qui reconnaît l'impact des mères sur l'économie. Gardons également à l'esprit que tout ce que nous préconisons, c'est un montant garanti de congés non payés de nos emplois. Je ne pense pas que ce soit trop demander . "

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