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Recording Academy s'associe à Colour Of Change pour faire avancer la diversité musicale

Au cours des six semaines qui ont suivi le réveil de l'antiracisme aux États-Unis, presque toutes les industries et leurs membres ont été contraints de remédier à leurs lacunes et de s'engager dans des stratégies qui atténuent les inégalités raciales. L'industrie de la musique a été parmi les premières à affronter ses voies, les artistes et les labels condamnant immédiatement les comportements racistes et certains dirigeants menant même des campagnes de solidarité, comme #TheShowMustBePaused. Mais mardi, la plus grande société de créateurs de musique au monde, la Recording Academy, a lancé le plan d'action le plus puissant à ce jour. L’organisation mère des Grammy a annoncé qu’elle s’associera à Color of Change, une organisation à but non lucratif pour les droits civiques, pour un ensemble d’initiatives de grande envergure qui visent à apporter l’inclusion à l’organisation et à l’industrie en général.

Après des années de critiques, la diversité est devenue une priorité majeure pour l'Académie au cours de la dernière année, et lorsque Valeisha Butterfield Jones a été nommée en mai en tant que chef de la diversité et de l'inclusion, un nouveau poste pour l'organisation, elle était déjà concentrée sur des opportunités novatrices pour groupes sous-représentés. Mais juste quelques semaines après son nouveau rôle, George Floyd a été impitoyablement tué aux mains de la police, et sa mort a rapidement déclenché un tout nouveau dialogue autour de la race en Amérique. «Nous avons commencé à réfléchir à des façons dont nous, en tant qu'académie, pourrions utiliser notre voix et tirer parti de notre plate-forme pour stimuler le changement, et une partie de cette stratégie consistait à investir dans une organisation comme Color of Change», explique Butterfield Jones. "Ils ont fait un excellent travail dans les industries de la télévision et du cinéma, et nous avons vu l'opportunité de faire un travail similaire pour stimuler le changement et amplifier les voix des Noirs et des créateurs de musique grâce à un partenariat."

L'Académie travaillera avec Color of Change sur un certain nombre d'efforts en cours, au sommet d'un don de 1 million de dollars à l'organisation de justice raciale en ligne. "Tout d'abord, il s'agit vraiment de faire une évaluation dans toute notre organisation", explique Butterfield Jones. «Je dis toujours que nous devons faire le travail de l'intérieur vers l'extérieur, donc travailler en étroite collaboration avec Color of Change nous aidera à établir une base de référence pour mieux comprendre où nous en sommes en tant qu'organisation et quelles sont les opportunités à travers le sexe, la race, l'ethnicité , l'orientation sexuelle, et même le genre et la région ". À l'heure actuelle, l'organisation est diversifiée à environ 53% dans toutes les entités, y compris la Recording Academy, la Latin Recording Academy, la Latin Grammy Cultural Foundation, le Grammy Museum et Musicares, bien qu'elle n'ait pas distingué le pourcentage de ses employés qui s'identifient comme noirs. .

Depuis qu'il a rejoint l'Académie, Butterfield Jones a commencé à organiser des séances d'écoute interne avec des employés et des partenaires afin d'évaluer le travail à faire. Rashad Robinson, PDG de Color of Change, se joindra ensuite à lui pour animer des sessions de formation et des discussions au sein de l'Académie afin de sensibiliser son personnel à la manière de diriger des équipes inclusives et d'intégrer ces pratiques dans toute l'organisation.

Color of Change aidera l'Académie à créer et à mettre en œuvre son avenant d'inclusion précédemment annoncé, qui, une fois terminé plus tard cette année, comprendra des objectifs spécifiques pour l'organisation et des plans pour les atteindre. «L'objectif final pour nous est d'obtenir des résultats équitables pour tous, donc grâce aux données que nous compilons et aux commentaires que nous recevons au sein de notre organisation, nous allons non seulement fixer des objectifs, mais nous assurer que nous construisons vraiment une stratégie d'inclusion pluriannuelle», Butterfield Jones explique, notant qu'à travers le processus de planification, ces objectifs de diversité et d'inclusion deviendront plus clairs. "Le pilote nous aidera à déterminer où nous voulons aller, où nous devons aller et comment nous allons y arriver, et ensuite il nous tiendra pour responsables."

Color of Change aidera également l'Académie à créer un groupe consultatif sur la musique noire, qui s'attachera à attirer de nouveaux membres noirs dans la société, et à développer un sommet sur la diversité à l'échelle de l'industrie et un partenariat pour résoudre les problèmes législatifs. Ces dernières années, l'Académie a été critiquée pour son processus de vote, qui se distingue notamment de son processus d'adhésion, de sorte que l'objectif de ces nouvelles initiatives sera de sensibiliser davantage à l'éligibilité des électeurs et de souligner l'importance du vote. Butterfield Jones espère que ces étapes en particulier aideront à approfondir les liens de l’organisation avec la communauté musicale. «Nous savons que nous ne pouvons pas le faire seuls», dit-elle. "Donc, il s'agit de savoir qui sont ces leaders dans la musique, qui sont ces leaders dans la communauté de la musique noire, et comment nous pouvons nous présenter comme de meilleurs partenaires pour travailler ensemble."

Le partenariat de l'Académie avec Color of Change intervient environ un mois après avoir annoncé un ensemble de changements pour les Grammy Awards 2021, actuellement prévus en janvier, et publié de nouvelles règles et directives. «La transparence est la clé, donc j'étais si fier qu'en tant qu'organisation de 63 ans, nous, pour la première fois dans l'histoire, partagions notre livre de règles Grammy», a déclaré le responsable de la diversité et de l'inclusion. "Pour moi, c'était une étape audacieuse et nécessaire vers l'instauration et la confiance, car les modifications des règles ont été apportées directement en réponse aux commentaires de l'industrie." En plus de renommer plusieurs catégories, dont le controversé «Meilleur album contemporain urbain» et «Meilleure performance rap / chantée», l'Académie supprimera la règle qui interdisait auparavant aux artistes d'entrer dans la catégorie «Meilleur nouvel artiste» s'ils dépassaient le nombre maximum de sorties musicales au cours de cette année. Butterfield Jones pense que la suppression de cette barrière aidera particulièrement les artistes du genre Rap, qui étaient souvent exclus par la limite. «C'était une étape nécessaire dans l'ensemble pour l'Académie, mais certainement pour nos efforts en matière de diversité et d'inclusion, car il est si important pour nous non seulement d'être transparents, mais de suivre et d'évoluer à mesure que l'industrie de la musique évolue», dit-elle.

Alors que le travail de l’Académie avec Color of Change commence à prendre forme, Butterfield Jones pense que nous devrions commencer à voir le fruit de leur travail dès cet automne. "Elle est en cours actuellement, mais nous commencerons à déployer les choses plus largement en août et septembre", dit-elle. "Nous progressons rapidement, mais nous voulons nous assurer que nous évoluons avec intention et que nous sommes concentrés et que nous avons un parti pris pour l'action dans le travail qui nous attend." L'organisation s'attend à ce que bon nombre de ces changements soient mis en œuvre d'ici la saison des Grammy, mais le responsable de la diversité et de l'inclusion demeure catégorique: dans ses efforts pour être plus transparent, l'Académie prévoit d'être plus fréquente dans sa communication des objectifs et des progrès en cours de route. "Vous entendrez beaucoup plus de nous parce que nous considérons vraiment que c'est la seule façon pour nous d'être un bon partenaire", explique Butterfield Jones. "L'Académie est prête pour ce changement, et je suis si heureux d'en faire partie."

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