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Retour vers le futur? Imaginez la vie il y a 25 ans avec COVID-19

Parfois, la meilleure façon de voir le présent est de changer votre point de vue, alors voyageons dans le temps en 1995. Quels produits et services essentiels à votre vie n’étaient pas il y a environ 25 ans? Parmi les entreprises qui proposent ces avantages, lesquelles n’ont pas encore été créées? Et quelles entreprises existaient à l'époque mais se sont renouvelées pour rester pertinentes?

Telles étaient les questions que j'ai posées aux professionnels qui travaillent dans mon cours exécutif MBA stratégique innovation et entrepreneuriat. Essentiellement, l'expérience de pensée les a invités à envisager un monde alternatif: et si COVID-19 avait frappé seulement 25 ans plus tôt?

La télémédecine, qui permet aux spécialistes de diagnostiquer les patients fragiles et âgés sans violer la quarantaine, n'aurait pas été possible. Peu de personnes à l'extérieur des laboratoires de recherche avaient accès à Internet ou à des webcams en 1995.

Les médecins de ma classe ont souligné une foule d'autres progrès à la disposition des patients en 2020 pour augmenter leurs chances de survie tandis que les tests de dépistage des coronavirus et les méthodes de traitement s'améliorent. La dernière percée est survenue le 8 mai, lorsque la Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé à domicile tests de broche qui utilisent la salive plutôt que des tampons nasaux profonds pour diagnostiquer la maladie.

Les agents de santé bloqués dans le passé ne pouvaient que rêver d'une telle innovation.

Les développements récents dans les télécommunications, les transports, les services bancaires numériques, l'agriculture, la gestion de la chaîne d'approvisionnement et le divertissement ont été tout aussi impressionnants.

Les cadres de ma classe n'ont pas dû chercher plus loin que la technologie entre leurs mains, ce qui leur a permis de se connecter les uns aux autres tout en s'abritant en toute sécurité chez eux. Outre les smartphones et les ordinateurs portables, ils ont mentionné les liseuses électroniques, les divertissements en streaming, les courses en ligne et les achats de vêtements, les médias sociaux, l'eFitness, le crowdsourcing et les alertes d'actualités numériques. Un cadre a mentionné le désinfectant pour les mains Purell, introduit en 1997. Un autre cadre a noté la tranquillité d'esprit en transmettant de l'argent à sa famille en Afrique d'un simple bouton, évitant ainsi la dépendance détournée et risquée des courtiers hawala.

Beaucoup de ces produits et services proviennent d'entreprises qui n'existaient pas il y a 25 ou même 10 ans. Amazon a commencé en tant que petit libraire en ligne en 1995, et Google ne s'est concentré sur les moteurs de recherche que lors de sa création en 1998. Playstation a fait son entrée sur le marché américain la même année. Skype est apparu en 2003, tandis que Zoom s'est emparé du marché des entreprises en 2011.

Parmi les autres nouveaux arrivants, mentionnons UberEats, Shipt, Instacart, YouTube, Xbox, Facebook, Netflix, LinkedIn, WhatsApp, Twitter, Instagram et Drizly, un service de livraison d'alcool fondé en 2012. Toutes ces sociétés comblent les lacunes du marché et améliorent la vie de millions de personnes.

Pendant ce temps, des marques plus anciennes comme Walmart, 3M, Johnson & Johnson et CVS continuent de s'adapter, occupant des positions de leader sur la ligne de front de la riposte aux coronavirus aux États-Unis. D'autres entreprises établies remplissent des rôles de fond, offrant un soulagement bien nécessaire du stress des cycles de nouvelles lourds. Les cadres de ma classe ont partagé des dizaines d'exemples en temps réel.

ESPN a répondu à l'annulation d'événements sportifs par un Tournoi de chevaux NBA mettant en vedette des joueurs de basket-ball en compétition à domicile. La WWE organise des combats arènes vides. Les studios hollywoodiens ont sorti des films directement dans les cinémas. Les gymnases ont lancé des services d'entraînement en ligne. Les musées ont lancé des visites virtuelles. Les restaurants assis ont lancé des services de livraison à emporter et sans contact. La liste continue.

Les gens sont parfois tellement absorbés par les problèmes du jour – les derniers scandales et les injustices – qu'ils ne remarquent pas les progrès de la société. Au lieu de voir les entreprises comme le principal moteur de l'innovation et de la création de valeur, ils voient la corruption et la cupidité. Au lieu d'apprécier les produits et services qui en résultent, ils utilisent la technologie pour diffuser leurs messages anti-entreprise.

Pourtant, la réalité demeure: la qualité de vie en ces temps difficiles, tels qu’ils sont, serait pire sans les innovations des 25 dernières années. Les voyageurs du temps qui attendent avec impatience à partir de 1995 le comprennent, ainsi que trois principes corollaires:

La mobilité n'est pas toujours ascendante: Les progrès de nos vies ont évolué dans une direction vers une plus grande richesse. Les particuliers et les entreprises vacillent parfois. Les gouvernements aussi. Mais dans l'ensemble, des milliards de personnes sont sorties de la pauvreté. Cela peut changer. Sans liberté économique, la capacité de gagner sa vie honnêtement sans contraintes excessives, les gains que tant de gens tiennent pour acquis, peuvent s'arrêter et même s'inverser. Les entreprises ont émergé et évolué au cours des 25 dernières années parce qu'elles avaient la liberté d'expérimenter, de prendre des risques et de réaliser des bénéfices.

La croissance nécessite des marchés et des institutions: Les individus voient les problèmes et s'avancent pour les résoudre. Mais de réels progrès surviennent lorsque diverses équipes combinent leurs ressources et se rassemblent dans la même direction. Les marchés et les institutions permettent cette collaboration en exploitant le potentiel humain. Les personnes en situation de pandémie ont besoin de produits et de services qui ne peuvent exister sans marchés et institutions. Les opposants à l'industrie prétendent le contraire. Mais vous ne pouvez pas avoir de smartphones sans Big Tech, de logements abordables sans Big Oil ou de vaccins potentiels contre les coronavirus sans Big Pharma. Le progrès est un accord global.

La création de richesse précède la distribution: Les gens célèbrent la philanthropie, en particulier pendant une pandémie. Mais personne ne peut donner son trésor tant qu'il n'existe pas. C'est pourquoi les vrais leaders se concentrent sur la création de richesse et non sur la distribution. Ils choisissent un grand défi axé sur la mission, puis recruter des individus partageant les mêmes idées et les libérer pour innover. La plupart de ces contributeurs n'obtiennent jamais de statut de grand nom comme Bill Gates ou Mark Zuckerberg. Mais les innombrables petites innovations des codeurs, des spécialistes du marketing et des analystes qui travaillent dans les coulisses contribuent à faire du monde un endroit meilleur, indépendamment de toute philanthropie qui pourrait survenir plus tard. Ces héros méconnus méritent des éloges avec les médecins, les infirmières, les chauffeurs de camion et tant d'autres pendant la pandémie de COVID-19.

Les gens qui regardent vers l'avenir depuis 1995 voient la valeur des entreprises et des marchés. Ils voient également un avertissement: les progrès sont éphémères et les chaînes d'approvisionnement mondiales qui fournissent des produits bon marché et abondants peuvent disparaître si elles ne sont pas soutenues par les bonnes institutions.

Les cadres de mon cours de MBA n'avaient pas besoin de DeLoreans ou de condensateurs de flux pour faire le voyage. Ils ont utilisé l'esprit humain. Le même outil conquiert COVID-19 et propulse le monde vers l'avant au cours des 25 prochaines années. Mais seulement si nous le gardons libre.

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