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Si l'Estonie a compris le vote en ligne il y a 15 ans, pourquoi les États-Unis ne le peuvent pas?

Au lieu de faire la queue dehors dans le froid de la Baltique, de plus en plus d'Estoniens passent le jour des élections dans un sauna plutôt que dans les urnes, car ils peuvent simplement voter en ligne et continuer leur journée.

Pour voter en Estonie, vous n’avez pas besoin de masque ou de distanciation sociale: seulement votre identification numérique et un ordinateur.

Le vote I a été créé dans le petit pays européen en 2005, et près de la moitié des électeurs estoniens ont utilisé cette option pour voter lors des dernières élections au Parlement européen en 2019. Il fait partie d'une société numérique plus large, qui comprend la déclaration des impôts, les soins de santé, et autres services gouvernementaux.

Depuis l’épidémie de coronavirus, le système estonien n’est pas seulement pratique en termes de temps, mais aussi en termes de santé publique: il offre un moyen de permettre aux gens d’exercer leur droit démocratique sans mettre leur santé en danger.

Avec les élections présidentielles américaines qui devraient avoir lieu dans quelques semaines et les retards attendus du vote par correspondance, et l'allusion du président Trump à un éventuel report des élections, les États-Unis pourraient jeter un coup d'œil à l'Estonie, qui organise le vote en ligne depuis 15 ans et le système est à peu près un fait accompli pour la population.

Alors que les Américains se méfient encore du risque que pose le vote en ligne, les Estoniens soulignent les possibilités qu'il offre, en particulier en temps de crise – mais comme le disent les experts du pays, les États-Unis ont encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir se connecter, votez et continuez leur journée.

Dans l’ensemble, le gouvernement numérique de l’Estonie a joué un rôle déterminant en aidant le pays à lutter contre le coronavirus, en permettant aux citoyens de faire plus en ligne et en ayant déjà habitué les citoyens à utiliser les services numériques.

Mais comme l'a dit la présidente estonienne Kersti Kaljulaid il y a quelques années, le système ne peut pas être simplement copié et collé dans d'autres pays: «Chaque État a une culture différente, a-t-elle déclaré,« cette culture prévaut également lorsque vous créez votre État numérique. Vous devez trouver vos propres solutions qui convaincront vos propres employés d'utiliser des (méthodes) numériques. »

Un système holistique

Marten Kaevats, le conseiller numérique national d’Estonie âgé de 34 ans, a déclaré qu’il n’avait pas passé plus de 15 minutes à déclarer ses impôts et à voter de toute sa vie. Tout à fait. Architecte de formation, il considère son travail au sein du gouvernement estonien davantage comme un travail philosophique et non technologique en tant que tel. Ces jours-ci, il examine comment le pays pourrait légiférer sur les voitures autonomes. Avant que les restrictions de voyage ne soient à peu près mondiales, il passait la moitié de son temps à parcourir le monde et à conseiller des organisations internationales telles que l'Organisation mondiale de la santé, l'ONU et le Forum économique mondial sur le numérique. Une chose qui le surprend aux États-Unis est à quel point les bandes rouges sont courantes et acceptées.

«Je ne peux pas croire que dans des endroits comme la Silicon Valley, en créant une technologie de pointe, vous devez toujours faire la queue au DMV (Department of Motor Vehicles) pour obtenir votre permis de conduire», dit Kaevats.

Après que le pays de 1,3 million d'habitants – la taille de l'État du Maine – soit devenu indépendant de l'Union soviétique en 1991, l'Estonie a dû construire une bureaucratie avec des ressources limitées; un gouvernement numérique est donc devenu attrayant.

Le pays a rapidement développé son système bureaucratique en ligne et un programme éducatif pour alphabétiser la population numériquement, appelé Tiger Leap, en 1996. Aujourd'hui, les Estoniens peuvent accomplir des tâches avec plus de 1000 entités publiques et privées de chez eux, ce qui, au cours d'un pandémie, est pratique. L'Estonie, dont le PIB par habitant représente un tiers de celui des États-Unis, est le leader mondial en matière de transformation numérique – mais cela ne s'est pas fait du jour au lendemain.

En 2005, il a lancé un système de vote par Internet, le vote I, qui n'a cessé de gagner en popularité, et l'année dernière, près de la moitié des Estoniens ont voté pour choisir leurs représentants au Parlement européen. Les électeurs estoniens peuvent désormais voter depuis leur salon pour les élections locales, nationales et même européennes.

Si la taille du pays a contribué à atténuer sa révolution numérique, Kaevats estime que le système est évolutif. Cependant, il pense que le vote I est la dernière étape d'une transformation beaucoup plus large – que les États-Unis sont encore loin d'atteindre. «Si un pays veut se lancer dans la numérisation, ne commencez pas par le vote par Internet», dit-il, «voter en ligne est l’étape la plus compliquée d’une révolution numérique plus large.»

Kaveats pense que la crainte des Américains à l’égard d’un grand gouvernement est ce qui rend improbable un vote I généralisé de l’autre côté de l’Atlantique. «Fondamentalement, cela se résume à la gouvernance et à la politique des données», dit Kaevats, «actuellement, les États-Unis doivent avoir quelque chose de similaire au RGPD (règlement général sur la protection des données) en Europe. Les États-Unis doivent améliorer leur jeu, sinon la probabilité potentielle de renforcer la confiance dans une société n'est pas bonne.

Selon lui, le système estonien est basé sur l’idéologie selon laquelle les gens font confiance à leur gouvernement pour prendre soin de leurs données, car ils peuvent y accéder tous sur leur profil en ligne – et que les citoyens sont les principaux propriétaires de ces données.

Si des préoccupations logistiques et idéologiques surviennent aux États-Unis lors de l'examen du vote I, la plus grande et imminente est sans aucun doute la cybersécurité.

Cyber ​​(in) sécurité

Tout comme ce que nous faisons lorsque nous votons en personne ou par courrier, l'Estonie a mis en place un système d'identification en ligne. Tout comme en personne ou par courrier, il est difficile de s’assurer qu’il est fiable à 100%.

L'une des principales préoccupations liées au vote en ligne est, bien sûr, la cybersécurité et la possibilité de piratage. C’est pourquoi le vote I fait partie d’un système plus large d’e-Estonie, la bureaucratie en ligne de l’Estonie. Un aspect central de ce système est la résidence électronique, une carte d'identité numérique qui comprend également une signature en ligne unique propre à l'utilisateur.

En 2013, un groupe d'universitaires américains s'est rendu en Estonie pour surveiller une élection municipale et a conclu qu'il y avait des failles de sécurité importantes dans le système de vote I de l'Estonie – ce qui pourrait le rendre vulnérable aux pirates. Depuis lors, cependant, l'Estonie a changé son système – et Liisa Past, responsable nationale en chef des risques cybernétiques en Estonie, affirme également que l'étude était imparfaite car elle «était financée par un gouvernement municipal détenu par un parti politique qui à l'époque était très sceptique quant au vote par Internet. »

«La pièce d'identité émise par le gouvernement est obligatoire», a déclaré Past, «tous ont la puce à utiliser en ligne, mais, bien sûr, son utilisation n'est pas obligatoire. Cela facilite simplement les choses »

Même avant 2013, l'Estonie savait que son gouvernement numérique était vulnérable. L'Estonie et les États-Unis sont tous deux exposés à d'éventuelles cyberattaques de la part de la Russie. En 2007, les banques, les sites gouvernementaux et les médias estoniens ont été démolis par un trafic sans précédent. L'Estonie, qui partage toujours une frontière avec la Russie, a une relation compliquée avec sa puissance historique.

L’épisode de piratage a eu lieu alors qu’une statue de Joseph Staline était déplacée dans un endroit moins important de la capitale estonienne, Tallinn. Bien qu'aucune preuve claire ne soit disponible et que le Kremlin l'ait nié, les attaques ont été effectuées à partir d'une adresse IP russe et il s'agit de l'une des premières cyberattaques en ligne de la Russie. L’événement a été l’une des premières attaques de ce type au monde – mais pas la dernière.

Pour Liisa Past, même si les événements ont été un signal d'alarme pour l'Estonie, elle estime que les risques de voter en ligne ne sont pas plus grands qu'ils ne le sont en personne ou par courrier. Elle pense que les pays doivent adopter une vision très holistique de la falsification électorale et que les cyberattaques ne sont que l'un d'entre eux. Elle utilise comme exemple la falsification des élections américaines de 2016 par la Russie, dans laquelle l'ingérence de la Russie n'a pas été tant dans le processus de vote que dans l'influence de l'opinion publique en général.

«Je considère le vote électronique comme l’une des nombreuses options disponibles pour exercer son droit démocratique», a déclaré Past.

Pour voter en ligne, l'Estonie a développé un système d'enveloppes qui comprend une clé publique – équivalente à une carte de vote – et est ensuite envoyée parmi d'autres votes, similaire à une boîte en personne, et ne peut être ouverte que par une clé privée. L'Estonie affine sa technique de vote I depuis plusieurs années, et bien que les cybermenaces existent, aucun piratage de son processus électoral n'est connu.

Depuis 2007, la Russie a affiné ses techniques de piratage, et aux États-Unis, les souvenirs de l'ingérence dans les élections de 2016 rendent les Américains réticents à rendre les systèmes électoraux plus numériques.

Bien sûr, le système de vote décentralisé aux États-Unis signifie également qu'il serait difficile d'avoir une révolution numérique à l'échelle nationale en matière de vote comme l'a fait l'Estonie. Dans certains États, des expériences ont été faites pour révolutionner les modes de vote. Mais comme certains endroits ont encore du mal à s'assurer que les vieilles machines informatisées fonctionnent, les progrès seront probablement lents de l'autre côté de l'océan.

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