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«Soul Food», la série primée de plusieurs images primées NAACP de Showtime, célèbre son 20e anniversaire

Il y a vingt ans, Showtime a tenté sa chance Nourriture de l'âme la série, adaptée du long métrage de George Tillman, Nourriture de l'âme. La série a transformé la façon dont les téléspectateurs et Hollywood percevaient les familles noires. Au cours de cinq saisons, le spectacle a remporté sept NAACP Image Awards et une nomination aux Primetime Emmy. La série a non seulement créé un précédent à Hollywood où l'impact se fait encore sentir aujourd'hui, mais a également transformé la carrière de Felicia D. Henderson en tant que créatrice et l'une des premières femmes dramatiques noires.

À l'avant-garde du développement de la production, Jerry Offsay, alors président de la programmation de Showtime, et Tracey Edmonds, productrice exécutive, présidente et chef de la direction d'Edmonds Entertainment, ont recruté Henderson. «Je dois vraiment une grande dette de gratitude à George (Tillman) pour avoir cru en moi», déclare-t-elle. "Et, Tracey (Edmonds) qui croyait que j'étais le bon écrivain pour l'adapter."

Henderson a commencé sa carrière en écrivant des sitcoms familiaux, notamment Le nouveau prince de Bel Air, sœur sœur et Moesha. Finalement, elle est retournée à l'école pour gagner un M.F.A. à UCLA où elle a écrit un scénario qui a remporté le concours de scénarisation de l'école. Kathy Lingg, vice-présidente du développement dramatique à Paramount, était l'une des juges. Lingg faisait partie de l'équipe qui cherchait un écrivain pour s'adapter Nourriture de l'âme. Henderson avait des liens avec Andy Horne, un cadre de télévision avec lequel elle avait commencé dans l'industrie. À l'époque, il travaillait avec Edmonds. Grâce à toutes ses relations, elle a pu planifier une réunion avec Offsay.

"Elle est entrée dans la pièce et s'est lancée", commente Offsay. «La décision a été prise en fonction de qui elle était, de la façon dont elle parlait de la famille et de la façon dont elle comprenait clairement, dans sa vie personnelle, les relations entre frères et sœurs et membres de la famille… Nous nous sommes efforcés de servir le public mal desservi qui voulait se voir et leur vie se reflétait à la télévision, et ils ne faisaient en sorte que cela se produise nulle part ailleurs. Cela a énormément amélioré notre entreprise au cours des dix années que j'ai passées là-bas. Notre audience a doublé en grande partie grâce à Nourriture de l'âme et ses frères et sœurs. "

Bien qu'il s'agisse de la première série dramatique d'Henderson, elle se rapportait aux personnages et à leur vie, ce qui lui a permis de réussir. En tant que l'une des six sœurs, elle avait la vision et la prévoyance de voir comment les sœurs Joseph et leurs partenaires allaient naviguer dans la vie quotidienne. Elle, avec les autres producteurs exécutifs, a sélectionné à la main Nicole Ari Parker (Teri Joseph), Malinda Williams (Bird Joseph), Vanessa Williams (Maxine Joseph), Boris Kodjoe (Damon Carter), Darrin Dewitt Henson (Lem Van Adams), Aaron Meeks (Ahmad Chadway) et Rockmond Dunbar (Kenny Chadway) en tant que principaux acteurs et actrices de la série.

"De temps en temps, vous obtenez quelque chose qui vous maximise", sourit Parker. «L'écriture était très riche. Tous les mots importaient. Toutes les circonstances données importaient. Cela exigeait que l'acteur utilise tout ce qu'il y avait à l'intérieur pour apporter la vérité au matériel exigeant; que nous racontons ces histoires d'une manière véridique. "

Henderson a créé un environnement inclusif et professionnel. "Je ne pense pas avoir quitté le bureau de Felicia sans confiance", a déclaré Dunbar. «J'entrais dans son bureau en danger, douteux. Mais je suis toujours resté confiant. » Elle a compris que beaucoup de ses acteurs et de son équipe n'avaient jamais travaillé avec une femme showrunner avant encore moins une showrunner femme noire. «Elle avait toujours une décision à prendre et elle l'a prise», poursuit Dunbar. «Elle est restée avec ça. Elle était forte à ce sujet. Ce sont ces choses qui vous ont donné la confiance nécessaire pour l'accomplir. »

Ensemble, Henderson et son équipe ont réussi à surmonter les obstacles rencontrés par la production d'une série dramatique sur le thème des Black sans précédent. Elle a traité de gagner le respect de l'équipage, les défis techniques de l'éclairage d'une telle variété de différentes nuances de tons de peau noire et le dépassement des attentes du studio. De plus, Henderson s'est battu pour le budget de l'émission chaque saison.

Pour la première fois, les téléspectateurs ont soutenu une série dramatique sur une famille noire pendant plusieurs saisons. La famille Joseph englobait tout, de la romance au chagrin à la richesse en passant par la drogue. «À l'époque», partage Henderson, «nous avons reçu le plus d'e-mails de personnes commentant n'avoir jamais vu Black faire l'amour à la télévision. Une grande partie des remerciements du public vient de voir chaque partie de l'amour en trois dimensions, parfois en quatre dimensions d'une personne noire. »

"Cela a établi une priorité pour nous et pour l'excellence des Noirs", a déclaré Malinda. «Pour avoir simplement montré et être honnête dans votre travail et sincère sur la manière de décrire la vie, pas seulement les vies noires, mais les vies. Ce sont des choses qui arrivent aux gens, pas seulement aux Noirs. Oui, il y a des nuances dans la vie des Noirs; cependant, ce sont des histoires universelles que nous racontions. »

Henson ajoute: «Si vous pensez à 2000, lorsque les gens pensaient que tout allait être déconnecté, nous connections en fait le monde avec Nourriture de l'âme. C'était dynamique dans la façon dont cela se passait et se déroulait parce que nous rassemblions des gens de toutes les couleurs. »

De plus, en 2005, le spectacle a réuni une union réelle entre Parker et Kodjoe, qui ont joué les amoureux de la série. Kodjoe, originaire d'Allemagne, était nouveau dans le cinéma américain. C’est grâce à l’assistance d’Henderson et de Parker qui a contribué à le transformer en acteur. «Surtout le début pour moi», déclare-t-il, «c'était comme trouver une nouvelle famille. Vraiment une famille qui m'a aidé à faire mes premiers pas dans cette industrie. »

Henderson continue de développer des spectacles par le biais de sa société Waterwalk Entertainment. Elle développe actuellement une série limitée sur Jackie Onassis qu'Offsay produit. Elle développe également une série dramatique avec Parker. Dans quelques jours, la distribution, les scénaristes, les réalisateurs et les producteurs de l'émission organiseront une réception virtuelle du 20e anniversaire sur Zoom qui servira de collecte de fonds pour Sybrina Fulton, la mère de Trayvon Martin; elle se présente pour le commissaire du comté de Miami-Dade.

"Cela nous a donné l'opportunité en tant qu'acteurs noirs", conclut Vanessa, "en tant que Noirs d'être pleinement humains d'une manière que je n'avais jamais eu l'occasion de faire auparavant."

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