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Stratégies pour aider vos enfants à rester forts mentalement

Comment vont vos enfants ces jours-ci? Nous sommes au cinquième mois d'une pandémie en cours, de nombreux enfants sont confrontés à une année scolaire incertaine, les sports sont annulés et beaucoup ont encore du mal à voir leurs amis avec régularité. En conséquence, plus d'adultes que j'enseigne m'ont demandé des stratégies de soulagement du stress et de résilience pour leurs enfants. Il existe une variété d'outils pour les enfants de tous âges, et il n'est jamais trop tôt pour commencer à développer cet ensemble de compétences. Ma fille Lucy a quatre ans et nous parlons souvent de sujets comme les émotions, la résolution de problèmes et les forces, alors elle comprend qu'apprendre à faire face au stress et à faire face aux défis fait partie de la vie.

Bien que je parle de ces compétences du point de vue des enfants, sachez que ce sont celles que vous, en tant que parents et tuteurs, pouvez également apprendre afin de créer un langage commun de résilience et de force mentale pour toute votre famille.

Identifier les forces. Je parle des forces avec Lucy en les appelant des super pouvoirs. Chaque personne a des forces et des valeurs qui deviennent vraiment importantes à connaître et sur lesquelles compter pendant les périodes de stress et d'adversité. Le problème est que nous n’avons souvent pas le langage pour parler des forces d’une manière spécifique. L'enquête VIA (Values ​​in Action) sur les points forts des personnages est un excellent point de départ pour les enfants (et vous), car elle est simple, en ligne et gratuite. Vous trouverez ici une liste des 24 points forts des personnages, une version de l'enquête pour les enfants de 10 à 17 ans et l'enquête pour les adultes. Une fois que vous avez les résultats, assurez-vous d'indiquer les moments où vous voyez vos enfants utiliser leurs forces de caractère. Vous pouvez également créer un arbre généalogique des forces pour parler de vos forces collectives.

Minimiser la réflexion sur les pires scénarios. La pensée du pire des cas est également appelée catastrophisation, et cela ressemble à un style de pensée de train en fuite qui inhibe les performances et l'action ciblée avec des tâches et des objectifs. Votre jeune de 17 ans pourrait penser que son monde est fini quand elle rompt avec son petit ami ou vous pouvez penser de cette façon si vous recevez un e-mail de votre patron qui ne dit rien d'autre que «viens me voir maintenant». Dans les deux cas, voici trois étapes à suivre:

  • Écrivez vos pensées du pire des cas. Tout ce qui est dans votre tête doit être capturé sur papier car il diffuse l’intensité de la pensée lorsque les pensées sont transférées par écrit. Vous remarquerez peut-être également que votre «histoire» est un peu irréaliste. Considérez cette étape comme votre "film d'horreur".
  • Créez un scénario optimiste où tout se passe bien. Il est normal d’être un peu stupide ou même irréaliste dans cette étape, car le but est de vous donner un élan d’émotion positive – c’est tout. Considérez cette étape comme votre «film Disney».
  • Une fois ces limites gauche-droite établies, il est désormais plus facile pour vous de penser de manière plus équilibrée pour identifier ce qui est le plus probable. Selon la nature de l'événement générateur de stress, vous devrez peut-être faire face à certaines conséquences négatives, mais au moins vous voyez la situation avec précision, ce qui est essentiel. Considérez cette étape comme votre «documentaire».

Demandez, est-ce que cela aide ou nuit? Demandez-vous si ce que vous pensez, comment vous vous sentez ou comment vous vous comportez lorsque vous êtes stressé aide ou nuit? Vous rapprochez-vous de vos objectifs et des types de résultats ou de relations que vous souhaitez avoir? Vous pourriez décider qu'il est utile pour votre enfant de six ans de se mettre en colère et de crier parce qu'il laisse sortir et traiter les émotions, mais quand il va plus loin et frappe son petit frère à la tête, cela fait du mal. Votre adolescent pourrait décider que 30 minutes supplémentaires de textos la nuit sont utiles, car cela lui permet de se sentir plus en contact avec les amis avec lesquels elle ne peut pas être. Le fait est que vous devez décider (ou aider vos enfants à décider), ce qui vous donne une mesure de contrôle au sein de l'événement stressant.

Pensez comme un scientifique. Le week-end dernier, j'ai fait des crêpes et des saucisses au poulet et aux pommes pour le petit déjeuner. Lucy aime généralement tremper sa saucisse dans du sirop, mais cette fois, elle a décidé qu'elle voulait mettre du chocolat sur ses bouchées de saucisse. Je lui ai demandé quelle était son hypothèse – comment avait-elle prédit que cela aurait un goût (bon!). Nous avons ajouté deux petites pépites de chocolat sur chaque bouchée, elle en a mangé une, puis a fait la grimace. Qu'a-t-elle appris? Que ce n’était pas aussi bon qu’elle le pensait, alors nous sommes revenus au sirop. Ce n’était pas une situation stressante, mais c’est le point. Pratiquer l'agilité mentale lorsque vous n'êtes pas stressé permet à vos enfants de le faire plus facilement quand ils le sont. Il est important que les enfants soient curieux de connaître leurs pensées, leurs émotions et leurs réactions afin de pouvoir regarder les défis sous plusieurs angles et développer leur efficacité personnelle. Vous pouvez penser au cadre comme ceci:

  1. Accepter un objectif / un défi
  2. Faire un effort
  3. Obtenez des commentaires sur cet effort
  4. Améliorer cette compétence / capacité (ou pivoter / passer au plan B)
  5. Continue d'essayer
  6. Réussir (et célébrer chaque succès!)

Construire un vocabulaire d'émotions. Vous avez un système d’alerte émotionnelle qui s’active lorsque vous êtes stressé, et les enfants ne sont pas différents. Aider les enfants à étiqueter leurs émotions leur donne plus de façons de parler du stress et vous aide à comprendre comment ils s'expriment dans ces situations. La fondatrice de GoZen, Renee Jain, a créé une merveilleuse ressource intitulée "7 choses surprenantes que les enfants disent qui peuvent signifier" je suis anxieux ", qui aide les parents à mieux comprendre la source de la plainte de leur enfant. Juste ce matin, Lucy s'est plainte d'un mal d'estomac. J'ai tout de suite pensé «COVID» (voir catastrophisation ci-dessus), mais je me suis ensuite souvenu de cette ressource. Les maux d'estomac peuvent être un code enfant pour l'anxiété. Effectivement, quand nous en avons parlé, Lucy a révélé qu'elle se sentait nerveuse à propos de son rendez-vous chez le dentiste.

Respirer. Il y a la respiration, puis il y a la respiration pour gérer l'anxiété et le stress. Ce dernier demande de la pratique. C’est l’une de mes stratégies de choix depuis des années pour calmer ma propre anxiété, mieux gérer le stress et prévenir l’épuisement professionnel. De nouvelles études montrent que la respiration ciblée peut vous aider à vous sentir moins anxieux, déprimé et plus résilient, encore plus que la méditation. Je pratique la respiration 4-7-8, mais il existe une variété de techniques que vous pouvez utiliser. 4-7-8 respiration signifie que vous inspirez pour un nombre de quatre, maintenez pendant un nombre de sept et expirez pour un nombre de huit. Pratiquez cette séquence la plupart des jours pendant quelques minutes. Encore une fois, pratiquer lorsque vous n'êtes pas stressé amorce votre système à réagir plus facilement lorsque vous l'êtes. L'expiration plus longue est importante car elle active votre système nerveux parasympathique pour vous aider à vous calmer. Quand Lucy est frustrée par un puzzle ou ses Legos, je lui demande de faire une pause, de compter jusqu'à quatre et de prendre une profonde inspiration comme un simple démarreur. Pratiquer une forme de respiration intentionnelle est puissant pour les enfants de tous âges (et vous!).

Le monde est un endroit assez incertain en ce moment et les enfants ressentent aussi le stress. Ils ne savent peut-être pas toujours comment le dire, mais ces outils peuvent vous aider tous à développer plus de force mentale et de résilience. Qu'ajouteriez-vous?

Paula Davis-Laack est la PDG du Stress and Resilience Institute, et elle écrit un livre sur la prévention de l'épuisement professionnel et les équipes qui sera publié par Wharton School Press en mars 2021.

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