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Theodore Roosevelt avait tort. Les critiques comptent.

juillet
2, 2020

6 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


La semaine dernière, le Museum of Natural History a décidé de retirer la statue de l'ancien président Theodore Roosevelt de l'entrée de Central Park West où elle se trouve depuis 1940. Comme cela a déjà été un mauvais mois pour Roosevelt, permettez-moi de saisir cette occasion pour le frapper davantage. de son grand cheval.

Dans son célèbre discours "L'homme dans l'arène", Roosevelt a déclaré: "Ce n'est pas le critique qui compte, pas l'homme qui montre comment l'homme fort trébuche, ou où l'auteur des faits aurait pu mieux les faire. Le crédit appartient à l'homme qui est actuellement dans l'arène, dont le visage est gâché par la poussière, la sueur et le sang; qui s'efforce vaillamment; qui se trompe, qui court encore et encore, car il n'y a pas d'effort sans erreur ni défaut … "

J'ai porté une copie de ce discours dans mon portefeuille pendant des années et je m'en suis souvent référé à l'inspiration, surtout lorsque je commençais mon entreprise au milieu des années 1990. Mais au fil du temps, j'ai fini par croire que même s'il y a beaucoup à admirer à propos de "L'homme dans l'arène", Roosevelt avait tort quand il a dit: "Ce n'est pas le critique qui compte". Il y a une certaine arrogance aveugle et un danger non seulement à ignorer ses détracteurs, mais à créer un monde où vous n'en avez pas. Les critiques sont inestimables. J'ai appris cette leçon en écrivant mon livre, qui porte bien son nom Ne prenez pas Oui pour une réponse.

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Un vrai "oui" est gagné

Après avoir remis ce que je pensais être un manuscrit de chef-d'œuvre, mon éditeur a commencé à le déchiqueter. Comme toute personne fière de son travail, ce fut une amère pilule de recevoir un "non" aussi catégorique après tout cet effort. Je suis retourné à contrecœur à la planche à dessin et j'ai recommencé, mais une fois que j'ai réalisé que mon éditeur m'avait offert le don de la sagesse, je l'ai embrassé. Même si je n'étais pas d'accord avec toutes les suggestions, elles avaient généralement raison et ont rendu le livre bien meilleur. Cette critique et cette contribution ont conduit à un tout nouveau manuscrit, et mon cœur a bondi lorsque mon éditeur a dit qu'il n'y avait pratiquement rien qu'elle ferait (sauf quelques modifications mineures) car il était prêt pour l'impression!

Je ne m'attends pas à ce que mon livre éclipse les records de vente et se place parmi le panthéon des meilleurs livres d'affaires de tous les temps. C'est peu probable. Mais il a réussi à imprimer et a jusqu'à présent été bien reçu – il a même été nominé pour The Next Big Idea Club (organisé par Malcolm Gladwell, Adam Grant, Susan Cain et Daniel Pink). Et cela ne serait pas arrivé si mon éditeur m'avait donné un "oui" après ce premier manuscrit. Maintenant que le produit fini est dans le monde, je suis presque gêné d'avoir même remis ce premier projet.

Tout cela pour dire que contrairement aux propos de Roosevelt, le bon critique compte. Quelqu'un qui est qualifié et qui se soucie de vous et de votre objectif peut vous montrer comment et où vous êtes tombé et comment vous pouvez faire mieux. Il est vrai que les critiques qui ne sont pas constructives sont généralement inutiles, et un amour dur sans amour peut être mesquin et méchant. Mais si vous êtes vraiment marié à l'excellence et non à votre ego, vous apprendrez à accueillir et à aimer la critique.

Dans mon livre, je déclare que si vous voulez découvrir de quoi vous êtes vraiment fait et atteindre votre plus grand potentiel dans votre travail et votre vie, vous devez arrêter de prendre OUI pour une réponse. Nous recevons beaucoup de commentaires positifs que nous ne méritons pas réellement, ce qui signifie que vous ne pouvez pas faire confiance à tous les oui que vous entendez. En fait, si vous avez coché toutes les cases évidentes nécessaires pour une carrière exceptionnelle dans votre domaine – éducation, titres de compétence, années d'expérience – mais que vous n'êtes toujours pas là où vous voulez être, ce manque de rétroaction honnête fait probablement partie de ce qui vous retient. Parce que, avouons-le, si vous vous débrouillez bien mais que vous ne le tuez pas vraiment comme vous l'avez toujours rêvé, je me fiche de ce que quelqu'un vous dit – vous faites quelque chose de mal.

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Attention à la chambre d'écho

Si vous êtes frustré parce que vous n'atteignez pas votre potentiel et que vous voulez savoir pourquoi, vous devez être prêt non seulement à accepter la critique, mais aussi à la rechercher. Vous devez trouver quelqu'un qui se soucie suffisamment de vous dire quand vous n'êtes pas tout cela et accepter qu'un «non» est souvent plus utile qu'un «oui». Un «non» honnête vous expliquera pourquoi vous n'avez pas pu faire avancer votre entreprise ou votre carrière. Un «oui» par défaut vous maintiendra coincé dans un vortex de médiocrité. Vous resterez inconscient de vos véritables forces, inconscient de vos faiblesses, et probablement peu motivé pour apporter un changement significatif qui vous élèvera plus loin que votre plateau actuel.

Je n'ai pas suivi mes propres conseils lorsque j'ai écrit la première version de mon livre. Pour la première année de recherche et d'écriture, je me suis entourée d'amis et de famille bien intentionnés. J'étais immergé dans une chambre d'écho de «oui». Les gens n'arrêtaient pas de me dire qu'ils aimaient ce que j'avais écrit, ou ils ne disaient rien, ce que j'ai mal pris pour louange. Ces oui m'ont fait me sentir bien, mais ce n'est que lorsque j'ai reçu un «non» honnête – et nécessaire – de mon éditeur que j'ai réalisé que mon livre était au mieux médiocre. Le gars qui a inventé le terme "le vortex de la médiocrité" a été piégé dans ce vortex sans même s'en rendre compte!

Il est tentant de tomber amoureux de votre propre travail, de vos idées et de vous-même. Mon conseil: attrapez des nausées narcissiques. Si vous ne pouvez pas trouver au moins une personne pour critiquer un aspect de votre être, c'est un signe d'avertissement que vous opérez dans un reflet déformé de la réalité. Bienvenue critique. Exigez-le, puis adoptez ce qui résonne avec vous après une introspection minutieuse.

Ne croyez pas les mots de Roosevelt que les critiques ne comptent pas. Suivez plutôt les conseils métaphoriques d'un autre président: Abraham Lincoln. Plutôt que d'ignorer ses détracteurs, Lincoln les a nommés à son cabinet, créant une "équipe de rivaux" qui a travaillé ensemble pour préserver l'Union et gagner la guerre civile. Une fois que vous aurez descendu de votre propre cheval proverbial, vous serez étonné de voir à quel point vous pouvez grimper plus loin.

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