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Top 5 des stratégies de guerre pour survivre à la récession

juillet
20, 2020

7 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


Ben Horowitz, cofondateur de la société de capital-risque de la Silicon Valley a16z, a déjà fait la distinction entre les circonstances qui appellent à une approche de leadership «en temps de paix» et en «temps de guerre». En temps de paix, les PDG peuvent se concentrer sur l'expansion du marché et le renforcement des atouts de l'entreprise. En temps de guerre, ils repoussent une menace existentielle.

Une grande partie de la dernière décennie, nous avons connu une période de paix alimentée par la croissance économique et la prospérité. Mais le début de la pandémie COVID-19 a rapidement fait passer le statu quo en mode temps de guerre.

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Je me suis récemment entretenu avec un dirigeant de la Silicon Valley qui est devenu connu comme le «type de redressement» des sociétés de portefeuille pendant ses mandats chez Battery Ventures pendant la crise de Dotcom et chez Shasta Ventures pendant la Grande Récession. Le PDG de LeanData, Evan Liang, applique désormais ces meilleures pratiques et leçons apprises à sa propre startup.

Liang a partagé avec moi son point de vue sur les stratégies que les PDG des startups peuvent adopter pour rester agiles et réactifs dans notre paysage en évolution rapide. Ce sont ses cinq recommandations pour traverser la récession actuelle.

1. Faites confiance à vos employés (et à votre conseil d'administration) avec de mauvaises nouvelles

Cela peut sembler contre-intuitif, mais il n’ya jamais un plus grand besoin de transparence que lorsque les nuages ​​de guerre se rassemblent. C'est précisément à ce moment que les dirigeants doivent être francs avec les employés, les consultants et le conseil d'administration et en faire de véritables partenaires. En période de récession, ces personnes recherchent activement les mauvaises nouvelles et ont besoin que vous leur fassiez confiance. Ne pas enduire de sucre. Faites-leur savoir le plan de bataille et comment leurs rôles contribuent à gagner la guerre.

Liang dit que cela lui a été impressionné lors de la faillite de Dotcom alors qu'il était au conseil d'administration d'une startup de logiciel. «L'équipe de direction est restée sur une mauvaise nouvelle alors que l'entreprise est passée de six à un mois de piste. Lorsque les faits sont sortis, la direction a été licenciée sommairement et le conseil d'administration a repris l'entreprise. Nous nous sommes concentrés sur le rassemblement des troupes et le rétablissement de la confiance des employés. Et avec leur aide, l'entreprise a réussi un atterrissage en douceur. »

2. Économisez de l'argent, soyez créatif avec le stock

L'argent liquide est roi en période de ralentissement, surtout lorsque l'avenir est incertain. Il existe plusieurs leviers que vous pouvez utiliser pour économiser de l'argent, et parmi eux, la compensation devrait être élevée.

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Selon Liang, «Vous devez être proactif pour sauver des emplois pendant une récession et utiliser des actions au lieu d'une compensation en espèces peut vous aider à le faire. Mais il est important que vous compreniez les différentes motivations des gens – pour certains, l'argent est essentiel, tandis que d'autres préféreront être récompensés par des actions. Si vous pouvez segmenter vos employés en fonction de ce dont chaque personne a besoin et veut – en espèces ou en capitaux propres – vous pouvez créer un gagnant-gagnant pour tout le monde tout en améliorant votre situation de trésorerie, en favorisant la fidélité à long terme et en préservant les emplois des personnes dont vous avez besoin pour vous aider à travers la récession.

Mais les employés ne sont pas votre seule circonscription concernée par la rémunération. En temps de guerre, une grande variété de fournisseurs sera souvent disposée à accepter des actions plutôt que des espèces – par exemple, les propriétaires, les consultants, les fournisseurs de pièces, les compagnies d'assurance, les détenteurs de prêts hypothécaires et divers fournisseurs de services.

«En 2001, il n’était pas particulièrement difficile pour les startups avec lesquelles je travaillais d’offrir des options aux propriétaires – ils voulaient le stock», déclare Liang. «Dans la récession actuelle, faire le bilan en tant que paiement n’est peut-être pas une question de“ besoin ”. De nombreux propriétaires, et d’autres qui doivent être payés, sont déjà dos au mur dans l’économie d’aujourd’hui. Offrez-leur des capitaux propres, adoucis avec de l'argent, et ils peuvent être ouverts à prendre le risque. »

3.Faites de petites coupes tôt pour éviter de plus grosses coupes plus tard

Bien que les petits postes budgétaires puissent sembler sans importance en eux-mêmes, ils s'additionnent considérablement – pensez aux licences logicielles inutilisées, aux frais de gestion, aux indemnités mensuelles, aux espaces de bureau superflus, à l'équipement inactif et aux déjeuners gratuits. Vous pouvez commencer à effectuer des coupes de deux manières: maintenant ou plus tard. Liang a appris que, pour un impact maximal, vous devez effectuer autant de petites coupes que possible – et plus tôt que prévu – pour commencer immédiatement à créer une piste pour l'entreprise.

«Que le temps soit votre allié. Vous ne pouvez pas être comme un cerf dans les phares et attendre que la situation soit désastreuse », dit Liang. «Une réduction mensuelle des coûts de 10 000 $ dès le début sauve un emploi. Vous devez impliquer vos employés dans cet effort et les motiver à agir rapidement pour couper la graisse. »

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Certains PDG ont peur de la perception que cela peut créer chez les employés sur l'état de l'entreprise. Cependant, Liang a constaté que si vous êtes transparent avec vos employés, ils apprécieront réellement les petites coupures et leur objectif ultime: sauver des emplois.

Les mesures de réduction des coûts ne doivent pas non plus être finies. Liang a appris qu'il est important que vos revenus cibles et vos plans de trésorerie supposent le pire des cas. «Je dis à mes gens quand ils me présentent une série de coupes, que je veux aussi voir la prochaine série proposée», affirme-t-il. «De cette façon, nous pouvons agir rapidement pour nous défendre contre les surprises et éviter d'être une autre victime de guerre.»

4. Soyez créatif dans la recherche de nouveaux financements

Alors que les VC traditionnels dominent le financement des entreprises en démarrage, il existe des voies non traditionnelles qui sont plus rapides et peut-être plus avantageuses en période difficile.

Dans le sillage de la bulle Dotcom, par exemple, Liang a négocié avec les clients des sociétés de son portefeuille pour échanger de la propriété intellectuelle contre du financement. «Lorsque vous avez des clients stratégiques qui vous considèrent comme essentiels à leur entreprise, ils sont souvent heureux de sécuriser l'accès à votre IP pendant que vous êtes payé d'avance grâce à un contrat pluriannuel. En d'autres termes, ils ont la sécurité, vous obtenez de l'argent », observe-t-il.

Mais cela ne doit pas s'arrêter aux clients. Liang a vu des accords d'amitié fructueux conclus avec des partenaires, des fournisseurs, des cabinets d'avocats, des propriétaires et des employés qui ont tout intérêt à assurer votre survie.

5. N'arrêtez pas de recruter! Les récessions sont le moment idéal pour trouver les meilleurs talents

Ce n’est un secret pour personne que les talents abondent pendant les récessions. Pourtant, en 2001 et à nouveau en 2008, de nombreuses entreprises ont perdu de leur élan parce qu'elles ont arrêté d'embaucher. Essentiellement, ils ont perdu leur rythme de recrutement. Et une fois perdu, il est difficile de relancer cette motion.

Selon Liang, «j’ai vu des services de recrutement entiers être licenciés pendant une période de ralentissement. Bien que courante, c'est une mauvaise réaction instinctive. Continuez à utiliser votre force de recrutement en temps de guerre ou vous perdrez du temps dans les postes clés. Investissez dans des rôles clés avant qu'il ne soit difficile de les occuper. » Une fois que vous avez la piste, vous devriez investir dans les gens pour sortir encore plus fort de l'autre côté.

Saisissez cette opportunité pour prospérer, pas seulement pour survivre

Selon Liang, les ralentissements peuvent être libérateurs. «Vous pouvez agir rapidement et voir les résultats immédiatement. C'est un stress élevé, mais aussi un impact élevé. Vous travaillez avec un impératif fort pendant ces périodes. Parce que l'alternative est que votre entreprise peut mourir. »

«Si cela est évitable, ne vous contentez pas de panser votre entreprise», dit-il. «Concentrez-vous sur l'amélioration de la productivité et du succès des actifs. Investissez dans votre force de vente et le reste de la chaîne de revenus. Et gardez toujours un œil sur le fait de sortir plus fort de l'autre côté. »

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