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Voici comment une fondation familiale enseigne aux membres de leur famille de nouvelle génération à rester sur la bonne voie pour l'impact, même pendant COVID-19

Lorsque vous vous asseyez pour parler à Emily West, vous ressentez une connexion presque immédiate avec elle. Chaud, drôle et gentil, dès le moment où elle commence à vous parler, vous pouvez dire qu'elle se soucie profondément de faire la bonne chose, à la fois dans son monde personnel et dans l'entité philanthropique de sa famille. «J'ai eu un père qui m'a appris à me montrer quoi qu'il arrive. C’est ce que je vis maintenant. Présentez-vous toujours. "

En tant que présidente et directrice exécutive de la West Foundation basée à Indianapolis, West prend très au sérieux son rôle de troisième génération de la famille West. Elle sait qu’elle n’est pas seulement la gardienne de la richesse de sa famille, mais aussi la gardienne de valeurs fortes, des valeurs qui l’ont amenée à se créer un chemin percutant et inspirant. Passionnée et ouverte sur le monde, la carrière de West a commencé dans les relations publiques et le marketing, menant finalement à un passage à la Lilly Family School of Philanthropy de l'Université de l'Indiana. Là, elle a été directrice du marketing pour The Fund Raising School, un travail qui lui a permis d'en savoir plus sur le côté des bénéficiaires, ce que c'est que de collecter des fonds, de développer un organisme sans but lucratif et de réaliser sa mission.

Maintenant, West partage son expérience diversifiée avec la prochaine génération de la famille West. En 2013, la West Foundation a accueilli Rebekah Jones et Suzanna Bloom à la Fondation, quelques années avant qu'un processus de planification stratégique nécessaire n'ait lieu pour aider la Fondation à approfondir son impact et à fonctionner plus efficacement. Le processus de planification de trois ans a été chronométré tactiquement, car West a cherché à l'utiliser comme un outil pour amener les jeunes administrateurs à comprendre les opérations de la Fondation ainsi qu'à mobiliser leur pensée et leurs idées collectives. «Je suis devenu directeur exécutif de la Fondation en 1996. J'ai donc pris cela au sérieux lorsque mon conseil d'administration et mon personnel m'ont dit que nous devions mettre à niveau notre technologie. Ils m'ont aidé à me souvenir de ma propre expérience en tant que nouveau fiduciaire, ce qui m'a conduit à façonner notre processus de planification en fonction de leurs besoins futurs et à rationaliser les opérations quotidiennes de la Fondation. »

Alors que de nouvelles technologies, des systèmes restructurés et un lifting indispensable en ce qui concerne le personnel d'exploitation étaient nécessaires, West savait qu'il était également essentiel de visiter la mission, la vision et les valeurs de la Fondation, en tenant compte de ce que cela signifierait dans un monde en constante évolution à ses cousins ​​du millénaire. Poussée par les valeurs fondamentales de la Fondation que sont l'autonomisation, l'innovation, le respect, la durabilité et la transparence, West a présenté cette vision aux nouveaux administrateurs pour discussion, jugeant important qu'elle s'assure d'avoir des conversations avec eux dès le début et pas seulement de leur faire la leçon. «Je veux toujours qu'ils aient l'impression d'avoir un espace sûr pour discuter d'idées avec moi. Dans mon rôle de leadership, je travaille à bâtir et à modeler la confiance. Sinon, comment la West Foundation pourrait-elle financer des bénéficiaires via des partenariats fondés sur la confiance si nous ne pratiquons pas ces relations au sein de notre institution? Ces pratiques sont primordiales. »

Avec cet esprit, West dirige et aime la quatrième génération de sa famille alors qu'elle se lance dans son propre voyage philanthropique. Avec la génération Y qui héritera de 68 billions de dollars d'ici 2030, West sait qu'il est profondément important que cette génération reste connectée aux idéaux, aux meilleures pratiques et aux valeurs fondamentales des fondations familiales comme la sienne. «Je veux qu'ils se sentent comme s'ils peuvent prendre des risques, faire des erreurs, apprendre d'eux et, surtout, rester connectés les uns aux autres dans le processus.»

Alors que leurs transitions vers le leadership se poursuivent, la West Foundation a accueilli un autre membre du conseil d'administration de Millennial, Jordan Davis, au début de 2020, continuant à prendre de l'ampleur et à relier l'esprit de prise de risque de la prochaine génération à la longue histoire de service et de gentillesse de cette famille. "C’est l’autre chose que j’aime apporter à notre prochaine génération (Suzanna, Rebekah et Jordan) sur le tableau. Ils sont prêts à prendre des risques et je travaille dur pour les encourager. Si nous voulons créer un changement à long terme, nous devons croire en l'innovation et aux expériences, en voyant tout ce que nous faisons comme des opportunités d'apprentissage pour mieux faire notre travail de philanthropes. » West croit clairement que les philanthropes doivent adopter une mentalité entrepreneuriale et chercher à travailler en partenariat aux côtés de dirigeants à but non lucratif.

Lorsqu'on l'interroge sur les partenariats qui incluent l'investissement d'impact, un espace que de nombreux milléniaux semblent avoir faim d'explorer, West n'hésite pas à dire que bien qu'il s'agisse d'un puissant outil philanthropique, bon nombre des plus grands problèmes du monde nécessitent encore des engagements philanthropiques traditionnels. «En matière d'investissement d'impact et de rentabilité sur la voie du changement social, nous devons nous rappeler que l'investissement d'impact ne remplace pas la philanthropie traditionnelle. Je pense que nous ne pouvons explorer cet espace que s'il est complémentaire à d'autres efforts, car nous avons encore besoin d'investissements purement sociaux pour faire avancer nos objectifs mondiaux d'assistance aux ultra-pauvres ainsi qu'à la base dans les domaines de l'éducation, de l'environnement, et d'autres causes. "

Cela ne pourrait pas être plus vrai pour le moment où nous sommes en tant que communauté mondiale.

Dans l’esprit de «renforcer», exigé par toutes les philanthropies en ce moment, en essayant de réduire l’impact de COVID-19 à travers le monde, West partage la réponse de The West Foundation. «Avant la crise du COVID-19, nous soutenions le travail avec les personnes défavorisées des pays du Sud et, en tant que petite fondation familiale, nous continuons de concentrer nos efforts sur ces communautés qui souffrent trop souvent de ne pas être vues. Pendant ce temps, nous renforçons notre engagement envers nos partenaires. Nous avons toujours donné plus d'argent chaque année que l'IRS ne l'exige, souvent sous forme de financement pluriannuel, flexible ou sans restriction, et nous nous efforçons de veiller à ce que nos promesses financières envers nos partenaires soient tenues. De plus, nous essayons de mettre en relation nos partenaires et d'autres organisations cherchant notre aide à d'autres sources de financement ainsi que par le biais d'une assistance technique et de la renonciation aux rapports de subvention. L'établissement de relations et la confiance restent essentiels, comme l'indique notre conviction que nous devons être un véritable leader au service de nos bénéficiaires. Plus que jamais, il est extrêmement important pour les bailleurs de fonds d’écouter leurs partenaires et de réagir de manière proactive pour garantir la survie et l’épanouissement des programmes. »

Donnez plus que moins. Prendre des risques. N'oubliez pas votre propre expérience et soyez gentil lorsque vous collaborez avec les autres. Observez les tendances mais adoptez-les avec une pensée critique. Intensifier. Arriver.

Emily West sait que toutes ces idées l'ont façonnée à donner et à vivre avec ses valeurs au premier plan, même et surtout pendant une pandémie. Elle encourage d’autres leaders philanthropiques à partager leurs idées et leur sagesse alors qu’ils accueillent de nouvelles générations dans le travail, sans jamais oublier le besoin simple mais profond qu’il y a dans ce monde d’être une personne, ou une entité, qui «se manifeste».

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